Kategorie MedycynaSpołeczeństwo

Wspomnienie hiszpanki, jednej z najpotworniejszych pandemii w historii ludzkości

Od stycznia 1918 roku do grudnia 1920 roku na całym świecie szalała epidemia grypy. Szacuje się, że ponad 500 milionów ludzi zostało zainfekowanych, a od 50 do 100 milionów zmarło z powodu wirusa.


Epidemia hiszpanki

Podczas największej w historii epidemii grypy zmarło około 5% populacji naszej planety. Hiszpanka zabiła więcej ludzi niż jakakolwiek inna choroba w zapisanej historii. Pochłonęła więcej ludzkich istnień niż I wojna światowa.

Szczep hiszpańskiej grypy zabijał swoje ofiary z niespotykaną dotąd szybkością. W Stanach Zjednoczonych było mnóstwo opowieści o ludziach budzących się chorych i umierających w drodze do pracy.

Wspomnienie hiszpanki, jednej z najpotworniejszych pandemii w historii ludzkości

Potworne objawy

Objawy hiszpanki były makabryczne. Najpierw pojawiała się gorączka i zadyszka. Brak tlenu sprawiał, że twarze chorych wydawały się fioletowe. Później krwotoki wypełniały płuca i powodowały katastrofalne wymioty oraz krwawienie z nosa.

Ostatecznie zakażeni topili się we własnych płynach. W przeciwieństwie do wielu wcześniejszych szczepów grypy, hiszpanka atakowała ludzi w każdym wieku. Nawet osoby z końskim zdrowiem mogły paść ofiarą wirusa.

Wspomnienie hiszpanki, jednej z najpotworniejszych pandemii w historii ludzkości

Pochodzenie

Głównym czynnikiem rozprzestrzeniania się grypy był międzynarodowy konflikt. Choć epidemiolodzy wciąż kwestionują dokładne pochodzenie wirusa, zgadzają się niemal jednogłośnie, że był to wynik mutacji genetycznej, prawdopodobnie w Chinach.

Nowy szczep rozprzestrzenił się w zatrważającym tempie w wyniku przemieszczających się żołnierzy. Hiszpanka szybko opanowała cały świat. Dramat wojny również przyczynił się do utajenia niezwykle wysokiej śmiertelności nowego wirusa.

Wspomnienie hiszpanki, jednej z najpotworniejszych pandemii w historii ludzkości

Ograniczenia

Choroba nie była dobrze poznana, a zgony często przypisywano zapaleniu płuc. Dwuletnia epidemia zmniejszyła średnią długość życia o 10 lat. Świat próbował opanować dramatyczną sytuację, więc nałożono ograniczenia.

Wszelkie podróże i publiczne zgromadzenia były zakazane. Teatry, kościoły i inne miejsca publiczne były zamknięte przez ponad rok, a pogrzeby ograniczono do 15 minut. Ofiar jednak nieustannie przybywało, epidemia wydawała się nie do powstrzymania.

Wspomnienie hiszpanki, jednej z najpotworniejszych pandemii w historii ludzkości

Dlaczego hiszpanka?

A właściwie dlaczego hiszpanka? Aby utrzymać morale, cenzorzy wojenni zminimalizowali wczesne doniesienia o chorobach i śmiertelności w Niemczech, Wielkiej Brytanii, Francji i Stanach Zjednoczonych. Jedynie neutralna Hiszpania informowała o skutkach epidemii.

Mnogość informacji pochodzących z regionu stworzyła fałszywe wrażenie, że Hiszpania jest szczególnie mocno dotknięta epidemią, która wydawała się stamtąd pochodzić, co zapoczątkowało przydomek „hiszpańska grypa”.

Wspomnienie hiszpanki, jednej z najpotworniejszych pandemii w historii ludzkości

Fotografie: Paul Thompson , FPG , Hulton Archive