Kategorie Kosmos

Prawdopodobnie istnieje prawie dwa razy więcej planet podobnych do Ziemi, niż sądziliśmy

Wszystko wskazuje na to, że przeoczyliśmy prawie połowę pobliskich planet wielkości Ziemi. To dobra wiadomość dla przyszłych prób kolonizacji innych światów.


Galaktyczne sąsiedztwo

Istnieje także szansa znalezienia życia w naszym galaktycznym sąsiedztwie. Teleskop kosmiczny Kepler i TESS polują na planety poza Układem Słonecznym. Już teraz wiemy nie o dziesiątkach, a o setkach z nich.

Według sprawozdania w Astronomical Journal, nasze oczy w kosmosie znacznie łatwiej wyłapują gazowe giganty i często omijają planety wielkości Ziemi w układach podwójnych gwiazd. Ponad połowa gwiazd w galaktyce występuje w parach lub więcej.

Niektóre obiekty naprawdę łatwo przeoczyć. Wiele gwiazd podwójnych znajduje się na tak ciasnych orbitach, że bez szczegółowych analiz nawet nie zdajemy sobie sprawy, że są tam dwie gwiazdy. TESS nie jest przystosowany do takich zadań.

Prawdopodobnie istnieje prawie dwa razy więcej planet podobnych do Ziemi, niż sądziliśmy

Polowanie na egzoplanety

Zespół doktor Kathryn Lester z NASA Ames Research Center postanowił wykorzystać jeden z największych teleskopów na Ziemi do zbadania 517 gwiazd. Nie poszukiwano jednak planet, ale przeoczonych gwiezdnych towarzyszy.

W zbiorze danych znaleziono 102 pliki binarne. TESS udało się znaleźć już kandydatki na planety w tych układach. Obserwowano spadki jasności, gdy jedna lub druga gwiazda jest blokowana przez orbitujący obiekt.


Lista odkryć TESS obejmowała przede wszystkim gazowe giganty. W rzeczywistości niektóre są tak duże, że prawdopodobnie wcale nie są planetami, ale słabymi czerwonymi karłami, co sprawia, że te układy są potrójne, a nie podwójne.

Prawdopodobnie istnieje prawie dwa razy więcej planet podobnych do Ziemi, niż sądziliśmy

Dzięki teleskopom Gemini Observatory uzyskaliśmy obrazy gwiazd egzoplanet w niezwykle wysokiej rozdzielczości i wykryliśmy gwiezdnych towarzyszy w bardzo małych odległościach. – informuje zespół w oświadczeniu

Planety podobne do Ziemi

Niewykluczone, że odzwierciedla to trudności w formowaniu się planet skalistych w układach podwójnych. Dane sugerują, że wszelkiego rodzaju planety ulegają rozerwaniu, gdy gwiazdy są zbyt blisko siebie.

Zespół jednak uważa, że istnieje wiele planet podobnych do Ziemi, ale dla TESS jest to zbyt trudne do zauważenia. Autorzy twierdzą, że znalezienie planet w tych układach gwiezdnych będzie wymagało dodatkowych obserwacji i prawdopodobnie innych technik.

Prawdopodobnie istnieje prawie dwa razy więcej planet podobnych do Ziemi, niż sądziliśmy

Wykazaliśmy, że trudniej jest znaleźć planety wielkości Ziemi w układach podwójnych, ponieważ małe planety gubią się w blasku swoich dwóch gwiazd macierzystych.

Nurtujące pytanie

Może to także wyjaśniać, dlaczego nie znaleźliśmy planet w układzie Alfa Centauri, naszym najbliższym układzie gwiezdnym i układzie planetarnym. Odkrycie planety wielkości Ziemi zwiększyłoby zainteresowanie budowy systemów zdolnych do wysyłania tam sond.

To, czy możliwe jest życie na planetach z dwoma słońcami nadal pozostaje kwestią dyskusyjną. Jeśli jednak uda nam się do nich dotrzeć, prawdopodobnie mogłyby służyć jako stanowiska postojowe na dłuższe podróże kosmiczne.