Kategorie NaukaOdkryciaOdkrycia naukowe

Pod naszymi stopami znajdują się ogromne góry. Ujawniło je trzęsienie ziemi o niespotykanej sile

Płaszcz ziemski to warstwa leżąca między skorupą a jądrem Ziemi. Płaszcz dzieli się na kolejne warstwy, a naukowcy niedawno odkryli, że granica między nimi może być bardzo ostra, przypominająca pasma górskie, które widujemy na powierzchni naszej planety.


Płaszcz ziemski

Powyższe odkrycia naukowców mogą wreszcie ujawnić miejsce ostatecznego spoczynku utraconych kontynentów. Choć niższe warstwy płaszcza wykraczają poza nasze zdolności bezpośrednich badań, mamy możliwość badania w ich w sposób pośredni.

Wiele możemy dowiedzieć się dzięki falom sejsmicznym wywołanym przez trzęsienia ziemi, które odbijają się od wewnętrznych granic naszej planety. Właśnie w ten sposób doktor Jessica Irving z Uniwersytetu Princeton przyjrzała się subtelnym różnicom w składzie płaszcza.

Pod naszymi stopami znajdują się ogromne góry. Ujawniło je trzęsienie ziemi o niespotykanej sile

Boliwia

9 czerwca 1994 roku Boliwię nawiedziło trzęsienie ziemi o sile 8,3 w skali Richtera. Było to jedno z najpotężniejszych trzęsień, a wstrząsy były odczuwane nawet w Kanadzie. Stało się także niezwykle bogatym źródłem informacji dla geologów.

Było to jedno z pierwszych, które można było zmierzyć w nowoczesnej sieci sejsmicznej. Dwadzieścia pięć lat później Irving postanowiła przeanalizować dane pochodzące z sejsmografów i szybko zauważyła wyraźny kontrast w sposobie, w jaki fale się rozproszyły.

Pod naszymi stopami znajdują się ogromne góry. Ujawniło je trzęsienie ziemi o niespotykanej sile

Fale sejsmiczne

Podobnie jak fale dźwiękowe mogą ujawnić różnice w gęstości tkanki, sejsmograf może posłużyć do zobrazowania tego, co znajduje się pod powierzchnią ziemi. W tym przypadku naukowcy zdecydowali się wykorzystać dane pochodzące w 1994 roku.

Wydarzenia w Boliwii były także bardzo głębokie. Szacowany punkt skupienia to głębokość około 660 kilometrów. Pewne szczegóły granic zostały ujawnione dzięki analizie rozproszenia fal przechodzących między warstwami.

Pod naszymi stopami znajdują się ogromne góry. Ujawniło je trzęsienie ziemi o niespotykanej sile

Granica

Na głębokości 660 kilometrów znajduje się podział między sztywniejszymi dolnymi częściami płaszcza a górną strefą, która nie znajduje się pod tak dużym naciskiem. Tę nierówność podkreślają różne minerały.

Opierając się na danych z sejsmografu, naukowcy doszli do wniosku, że miejscem spotkania pomiędzy górną a dolną częścią płaszcza jest zygzakowata góra o oszałamiających rozmiarach, przy której Mount Everest wydaje się być zaledwie pagórkiem.

Ewolucja Ziemi

Odkrycie jest bardzo ważne, gdyż większość masy naszej planety składa się właśnie z płaszcza. Lepsza wiedza dotycząca warstw pozwala nam zrozumieć ewolucję. Znajomość szczegółów może pomóc w opracowaniu modeli historii ciągle zmieniającej się geologii Ziemi.


Fotografie: science.sciencemag.org, eurekalert.org