Kategorie CzłowiekOdkryciaOdkrycia archeologoczneSpołeczeństwo

DNA starożytnych szczątków znalezionych w Afryce ujawnia pierwszy rozdział w historii ludzkości

Analizując szczątki zawierające najstarsze DNA, naukowcy odkryli szereg brakujących rozdziałów w historii ludzi, w tym tajemniczą linię „ludzi-duchów”, których tożsamość pozostaje nieznana.


Pierwszy rozdział

W przełomowym badaniu po raz pierwszy przeprowadzono dogłębną analizę starożytnego DNA szczątków z zachodniej Afryki. Swoje odkrycia międzynarodowy zespół archeologów zaprezentował w czasopiśmie Nature.

Naukowcy przeprowadzili sekwencjonowanie DNA czwórki dzieci pochowanych w dwóch fazach (8000 i 3000 lat temu) w Shum Laka, jaskini w regionie Grasslands w Kamerunie. Afryka może być pierwszym rozdziałem, który zapoczątkował ludzką historię.

ludzi-duchów

Cztery linie

Nie tylko cały nasz gatunek wyłonił się z tego kontynentu, ale Afryka do dziś charakteryzuje się największą różnorodnością genetyczną ludzi ze wszystkich miejsc na naszej planecie.

Porównując starożytny materiał genetyczny z DNA współczesnych mieszkańców kontynentu, zespół był w stanie uzyskać niesamowity wgląd we wczesną podróż Homo sapiens przez Afrykę.

ludzi-duchów

Nasza analiza wskazuje na istnienie co najmniej czterech głównych głębokich linii ludzi, które przyczyniły się do współczesnego życia. Różniły się między sobą około 250 000 a 200 000 lat temu. – powiedział David Reich z Harvard Medical School

Populacja ludzi duchów

Wspomniane cztery linie ludzi obejmują współczesnych środkowoafrykańskich łowców-zbieraczy, południowoafrykańskich łowców-zbieraczy, wszystkich innych współczesnych ludzi i, co najciekawsze, tajemniczą populację „ludzi-duchów”.

Choć tożsamość ludzi-duchów pozostaje nieznana, to starożytne szczątki znalezione w Shum Laka dzieliły z nimi dwie trzecie DNA. Reszta ich przodków wywodziła się z linii związanej z dzisiejszymi środkowoafrykańskimi mieszkańcami.

DNA starożytnych szczątków znalezionych w Afryce ujawnia pierwszy rozdział w historii ludzkości

Wielka migracja

Analiza zwróciła również uwagę na zestaw późniejszych linii, które oddzieliły się około 80000 do 60000 lat temu, w tym linię prowadzącą do wszystkich współczesnych nie-Afrykanów. Wygląda na to, że szersza migracja starożytnych ludzi była znacznie bardziej skomplikowana, niż przypuszczano.

Wyniki te podkreślają, jak bardzo różnili się ludzie w Afryce jeszcze zaledwie kilka tysięcy lat temu.