Kategorie Kosmos

Powierzchnia Czerwonej Planety została ukształtowana przez dramatyczne powodzie

Zdumiewające doliny rzeczne, które znajdujemy na Ziemi, zostały ukształtowane przez długie okresy erozji, czasami sięgające milionów lat.


Czerwona Planeta

Okazuje się, że na Marsie wszystko mogło wydarzyć się znacznie szybciej. Wygląda na to, że około jedna czwarta erozji wszystkich dolin rzecznych jest spowodowana powodziami z rozlanych jezior.

Jak donoszą naukowcy w czasopiśmie Nature, głównym czynnikiem kształtującym powierzchnię Czerwonej Planety były powodzie. W ciągu kilku tygodni doprowadziło to do erozji niewiarygodnej ilości osadów.

Ponad 3,5 miliarda lat temu Mars był stosunkowo wilgotną planetą. Wiele dużych kraterów mogło pomieścić wodę o objętości oceanu. Przebijająca się przez krawędzie krateru woda miała katastrofalne skutki, które zmieniły otaczający krajobraz.

Powierzchnia Czerwonej Planety została ukształtowana przez dramatyczne powodzie

Jeśli pomyślimy o tym, jak osady przemieszczały się w krajobrazie starożytnego Marsa, powodzie z wycieków jeziornych były naprawdę ważnym procesem. Wynik jest trochę zaskakujący, ponieważ od dawna uważano to za jednorazowe anomalie. – wyjaśnia Tim Goudge z Jackson School of Geosciences


Powierzchnia Marsa

Przeanalizowano 262 nienaruszone jeziora, które miały wpływ na powierzchnię Marsa. Zespół sugeruje, że doliny rzeczne Czerwonej Planety należy podzielić na dwie kategorie – zapoczątkowane w pobliżu kraterów oraz położone z dala od nich.

Te pierwsze stanowią zaledwie 3 procent długości wszystkich dolin. Wydaje się jednak, że odpowiadają za 24 procent objętości dolin rzecznych na Marsie. Rozbieżność wynika z faktu, że kaniony wylotowe są znacznie głębsze.

Powierzchnia Czerwonej Planety została ukształtowana przez dramatyczne powodzie

Katastrofalne zjawiska

Średnia głębokość dolin rzecznych z przebitych kraterów wynosi 170,5 metra. To ponad dwa razy głębiej niż wolno rzeźbione doliny rzeczne, których średnia głębokość wynosi nieco ponad 77 metrów.

Badanie pokazuje, jak bardzo Czerwona Planeta różniła się od Ziemi, gdzie działania żywiołów i biosfery powoli usuwały kratery. Na Marsie wpływ na ukształtowanie powierzchni miały katastrofalne wydarzenia.