Kategorie Nauka

Po raz pierwszy udało się pozyskać DNA z organizmów uwięzionych w żywicy drzewnej

Naukowcom po raz pierwszy udało się uzyskać fragmenty DNA chrząszczy uwięzionych w zastygłej żywicy drzew.


Technika z Parku Jurajskiego

Jeśli od razu do głowy przychodzi ci skojarzenie z Parkiem Jurajskim i powrotem prehistorycznych stworzeń, całkiem trafnie. Nie należy się jednak zbytnio ekscytować, bo z parku rozrywki pełnego dinozaurów raczej nic nie będzie.

Owady znalezione na Madagaskarze zostały uwięzione w żywicy zaledwie kilka lat temu. Niesamowite nowe badanie pokazuje jednak, że po wielu latach spekulacji można uzyskać i zbadać skład genetyczny organizmów zatopionych w żywicy drzew.

Po raz pierwszy udało się pozyskać DNA z organizmów uwięzionych w żywicy drzewnej

Zamiast szukać DNA w bursztynie sprzed 100 milionów lat lub więcej, aby marzyć o wskrzeszeniu dinozaurów, powinniśmy zacząć od wykrycia go u owadów uwięzionych kilka lat temu w żywicy. – powiedział David Peris z Instytutu Nauki o Ziemi na Uniwersytecie w Bonn

Pozyskiwanie DNA z żywicy

Wyniki pokazują, że badanie genetyczne organizmów zatopionych w żywicy jest możliwe, choć limit czasowy nie jest jeszcze znany. Szczegóły badania zostały opisane w czasopiśmie PLOS ONE przez mikrobiologów i paleontologów z Uniwersytetu w Bonn w Niemczech.


Dwie próbki żywicy drzewnej pochodziły z Hymenaea verrucosa na Madagaskarze i zawierały kilka chrząszczy Coleoptera Curculionidae. Kawałki zastygniętej żywicy miały od dwóch do sześciu lat.

Po raz pierwszy udało się pozyskać DNA z organizmów uwięzionych w żywicy drzewnej

Po uzyskaniu materiału ze stałej żywicy, zespół wykorzystał technikę znaną jako reakcja łańcuchowa polimerazy do namnożenia materiału genetycznego, co potwierdziło ich nadzieje, że fragmenty DNA nadal są zachowane w organizmach zatopionych w żywicy.

Wcześniejsze próby pozyskania materiału genetycznego stworzeń uwięzionych w żywicy drzewnej wykorzystywały chloroform lub 70-procentowy alkohol jako część procesu ekstrakcji, co prowadziło do niepowodzeń.

Po raz pierwszy udało się pozyskać DNA z organizmów uwięzionych w żywicy drzewnej

Granica czasowa

Naukowcy biorący udział w tym projekcie szybko się zorientowali, że wcześniej wykorzystywane substancje reagują z żywicą i uszkadzają DNA. Metodę więc zmodyfikowano – wykorzystano 80% etanolu, by uniknąć zanieczyszczeń.

Nadal jednak nie do końca wiadomo, czy możliwe jest zastosowanie tej techniki do starszych próbek, nie mówiąc już o tych prehistorycznych. Badanie ujawniło, że woda wydaje się pozostawać osadzona dłużej niż sądzono.

Badanie limitu czasu konserwacji DNA i wielu innych powiązanych kwestii jest celem przyszłych eksperymentów. Mamy nadzieję, że uda nam się wykorzystać ten projekt, by znaleźć górną granicę tego, jak długo DNA może przetrwać w żywicy drzew przy użyciu bardziej czułych metod.