Kategorie Nauka

Naukowcy rozpoczynają budowę największego na świecie reaktora termojądrowego

Na południu Francji rozpoczęto budowę największego na świecie urządzenia do przeprowadzania kontrolowanej reakcji termojądrowej.


Projekt ITER

Projekt o nazwie ITER to międzynarodowa współpraca 35 krajów. Ambicje są ogromne, bo celem jest udowodnienie, że produkcja energii termojądrowej za pomocą gigantycznego urządzenia zwanego „tokamakiem” jest możliwa.

Pierwsze działania są przewidywane na 2025 rok. Jeśli okaże się, że urządzenie wytwarza więcej energii, niż jest wymagane do rozpoczęcia procesów, technologia mogłaby stać się fundamentem całkowicie nowego sposobu wytwarzania niemal nieograniczonej czystej energii na skalę komercyjną.

Naukowcy rozpoczynają budowę największego na świecie reaktora termojądrowego

Umożliwienie wyłącznego korzystania z czystej energii będzie cudem dla naszej planety. – powiedział Bernard Bigot, dyrektor generalny ITER

Tokamak

Energia termojądrowa byłaby znacznie bezpieczniejsza niż konwencjonalna energia jądrowa, gdyż nie ma ryzyka stopienia się ani zagrożeń związanych z odpadami jądrowymi. Wiele kwestii pozostaje jednak teoriami na papierze.


Ostatnie sześć dziesięcioleci badań nad syntezą jądrową pokazuje, że generowanie energii netto jest dość trudne. Niezwykle gorąca plazma wewnątrz reaktorów termojądrowych jest niezwykle trudna do przewidzenia i kontrolowania.

Naukowcy rozpoczynają budowę największego na świecie reaktora termojądrowego

Reaktor

ITER będzie niezwykle złożoną konstrukcją. Sam reaktor będzie ważył 23000 tony – 3000 tony magnesów nadprzewodzących zostanie połączone 200 kilometrami kabli nadprzewodzących, z których wszystkie muszą być schładzane kriogenicznie w -269 stopniach Celsjusza.

Zespół jednak optymistycznie podchodzi do planowanych testów, które zostaną przeprowadzone za pomocą gigantycznego reaktora. Naukowcy spodziewają się, że wytwarzając plazmę uda się wygenerować dziesięć razy więcej ciepła niż ilość wejściowa.

Naukowcy rozpoczynają budowę największego na świecie reaktora termojądrowego

Konstruowanie maszyny kawałek po kawałku będzie jak układanie trójwymiarowej układanki na skomplikowanej osi czasu z precyzją szwajcarskiego zegarka.

Wielkie ambicje

Międzynarodowy zespół planuje, a raczej chce, wyprodukować 500 megawatów z zaledwie 50 megawatów wejściowych. Temperatura miałaby być dziesięciokrotnie wyższa od temperatury w środku Słońca.

Choć ITER to ogromny projekt mający na celu urzeczywistnienie energii termojądrowej, nie jest jedynym. Wiele przedsiębiorstw próbuje przekształcić procesy w komercyjnie opłacalne źródło energii.