Kategorie Kosmos

Naukowcy potwierdzają, że planeta podobna do Ziemi istnieje naprawdę

Astronomom w końcu udało się potwierdzić istnienie najbliższej planety poza Układem Słonecznym, skalistego świata z potencjalnie odpowiednią do życia orbitą.


Najbliższa egzoplaneta

Przede wszystkim sprecyzowano ustalenia z poprzednich raportów, które mogły być błędem. Proxima Centauri b jest tak blisko, jak tylko egzoplaneta może być i orbituje wokół najbliższej Słońcu gwiazdy.

Ogłoszenie jej odkrycia w 2016 roku wywołało spore zamieszanie, ponieważ jej masa i średnia temperatura są podobne do ziemskich. Proxima c, nieco większa, chłodniejsza i na bardziej odległej orbicie, została wstępnie ogłoszona na początku tego roku.

Naukowcy potwierdzają, że planeta podobna do Ziemi istnieje naprawdę

Proxima Centauri b

Jednak istnienie Proximy b wciąż nie było stuprocentowe. Aktywność gwiezdna może generować fałszywe alarmy dla wykorzystanych do jej wykrycia metod. Ponieważ Proxima Centauri była gwiazdą szczególnie jasną, niektórzy astronomowie chcieli więcej dowodów.

Wciąż istniała możliwość, że nasz nowy sąsiad jest jedynie złudzeniem. Współpraca 91 europejskich naukowców jednak rozwiała wszelkie dotychczasowe wątpliwości. Instrument ESPRESSO w końcu potwierdził jej istnienie.

Naukowcy potwierdzają, że planeta podobna do Ziemi istnieje naprawdę

ESPRESSO

ESPRESSO to instrument należący do Europejskiej Agencji Kosmicznej i służy do wyszukiwania planet podobnych do Ziemi. Przetwarza światło zebrane przez Bardzo Duży Teleskop (VLT) Europejskiego Obserwatorium Południowego, by doprecyzować pomiary położenia gwiazd.

Narzędzie odróżnia ruchy spowodowane przez planety od erupcji gwiazd. Potwierdzenie istnienia Proximy b i poszukiwanie innych planet w okolicy było najwyższym priorytetem astronomów wykorzystujących instrument.

Naukowcy potwierdzają, że planeta podobna do Ziemi istnieje naprawdę

Cechy Proximy b

Wysiłki opłaciły się, co potwierdza artykuł dostępny w Astronomy and Astrophysics. Nie tylko potwierdza istnienie Proximy b, ale także bardziej szczegółowo opisuje właściwości planety, które wcześniej nie były znane.

Proxima Centauri emituje jedną sześćsetną światła słonecznego. Z orbitą trwającą nieco ponad 11 ziemskich dni, Proxima b jest znacznie bliżej swojego źródła światła niż Merkury od Słońca, ale jej temperatura powinna być podobna do ziemskiej.

Proxima b ma co najmniej 1,29 masy Ziemi, ale nie możemy wykluczyć, że jest znacznie cięższa. Przeszkodą dla życia jest prawdopodobieństwo, że potężne rozbłyski zdmuchną atmosferę.


Fotografie: www.eso.org, arxiv.org