Kategorie Natura

Purpurowy staw na Antarktydzie zadziwił zespół badawczy. Zagadkę szybko udało się rozwiązać

Purpurowy staw na Antarktydzie, a raczej jego zdjęcie opublikowane na Twitterze, wywołało mnóstwo pytań, które dzięki mediom społecznościowym doczekały się odpowiedzi.


Purpurowy staw

Scott Hotaling jest doktorantem ze Szkoły Nauk Biologicznych Uniwersytetu Stanowego w Waszyngtonie i obecnie prowadzi badania terenowe na Antarktydzie. Jego celem jest zbadanie fizjologii i genomiki muszki antarktycznej (Belgica Antarctica).

Podczas obserwacji największego owada endemicznego na najbardziej wysuniętym na południe kontynencie, Hotaling natknął się na uderzająco purpurowy staw, który znajduje się na małej skalistej wyspie Humble Island położonej tuż przy wybrzeżu.

Osobliwe kolory

Staw położony jest w pobliżu stacji Palmer, niedaleko oceanu i wydaje się być stosunkowo płytki. Hotaling nie mógł zrozumieć, co właściwie spowodowało tę dziwną kolorystykę, więc opublikował zdjęcie na Twitterze, by rozwiązać zagadkę purpurowego stawu.


Humble Island znana jest jako ważne siedlisko ptaków, w tym kilku gatunków pingwinów. Doktorant przypuszczał, że kolor może być spowodowany kolonią pingwinów, która upatrzyła sobie miejsce w pobliżu. Inni sugerowali, że odcień jest skutkiem rozkwitu drobnoustrojów.

Purpurowy staw na Antarktydzie zadziwił zespół badawczy. Zagadkę szybko udało się rozwiązać

Założę się, że wykwity są spowodowane obecnością fioletowych bakterii (organizmów fotosyntetycznych niewydzielających tlenu). Jeśli nie ma zapachu H2S (zapach zepsutych jaj), wówczas organizmy rosną przy wykorzystaniu światła jako źródła energii i substancji organicznych. – napisał mikrobiolog Michael Madigan

Mikroorganizmy

Hotaling zauważył, że obszar otaczający purpurowy staw wcale nie śmierdzi zepsutymi jajami, a przynajmniej nie przebija się przez odór zamieszkujących okolicę fok słoniowych, których smród ma zupełnie inny poziom okropności.

Stefano Amalfitano, ekolog morski, zauważa, że staw jest przykładem „ekstremalnie oportunistycznych mikroorganizmów-malarzy”, jak psychrofilne fioletowe bakterie, które dość powszechnie występują na Antarktydzie.

purpurowy staw

Zagadka rozwiązana

Inne potencjalne kolorowe katalizatory obejmują Halobacterium halobium, Dunaliella salina lub Rhodocylcus purpureus. Zagadka częściowo została więc częściowo rozwiązana, bez badania próbek.

Choć Hotaling został poproszony o zebranie fiolki, doktorant i jego zespół nie posiadają zezwolenia na pobieranie jakichkolwiek próbek.