Oszałamiające zdjęcia przedstawiają dwie gwiazdy próbujące zniszczyć się nawzajem

Śmierć gwiazdy podwójnej może być spektakularna i agresywna zarazem, wystarczy spojrzeć na poniższe zdjęcia.

R Aquarii

Zdjęcie przedstawia gwiazdę symbiotyczną R Aquarii. Na fotografii możemy podziwiać moment, gdy czerwony olbrzym odrzuca zewnętrzną powłokę, która chciwie jest pożerana przez jego towarzysza, wiele mniejszego, za to gęstszego białego karła.

Zainstalowałeś aplikację FaceApp? Nawet nie zdajesz sobie sprawy na co wyraziłeś zgodę

Ten dość dramatyczny i niewątpliwie spektakularny moment miał miejsce zaledwie 650 lat świetlnych od naszej planety. System R Aquarii znajduje się w gwiazdozbiorze Wodnika, a astronomowie żywo interesują się tym wydarzeniem.

Planetarny kanibalizm

To, co dzieje się na fotografii jest bardzo burzliwe. Czerwony olbrzym znany jest także jako gwiazda zmienna Mira, której istnienie dobiega końca. Oznacza to, że gwiazda straciła już przynajmniej połowę materiału, a jej jasność jest nawet 1000 razy większa od Słońca.

Koniecznie zobacz nagranie wczorajszego zaćmienia Słońca i huraganu szalejącego na Pacyfiku

Biały karzeł również nie próżnuje. Gwiazda wyczerpała już paliwo jądrowe, jednak pożera materiał wyrzucany przez czerwonego olbrzyma. Ten z kolei gromadzi się na powierzchni białego karła, co wywołuje ogromne eksplozje termonuklearne i wyrzucanie materiału w kosmos.

VLT

Zgodnie z przewidywaniami astronomów, życie tego podwójnego systemu ostatecznie może zakończyć się kolosalnym wybuchem i doprowadzić do powstania supernowej typu Ia.

Fotografię udało się uchwycić w bliskiej podczerwieni za pomocą przyrządu SPHERE znajdującego się w Bardzo Dużym Teleskopie (VLT) Europejskiego Obserwatorium Południowego. Zadaniem VLT jest polowanie na egzoplanety i dostarczanie nam szczegółów dotyczących interakcji, jak choćby te na powyższych zdjęciach.

Fotografie: arxiv.org, aanda.org