W nowotworze płuc natrafiono na miniaturowy układ trawienny. Naukowcy są wstrząśnięci odkryciem

Podczas badań próbek pacjenta cierpiącego na raka płuc, naukowcy z Duke University dokonali niespodziewanego odkrycia. Wewnątrz guza płuc natrafiono na miniaturowy układ trawienny.

Zaskakującymi wynikami przeprowadzonych badań specjaliści podzielili się w czasopiśmie Development Cell

Autorem projektu jest profesor Purushothama Rao Tata. Zespół był kompletnie zaskoczony widząc w próbce nowotworu miniaturowy żołądek, dwunastnicę i jelito cienkie.

W nowotworze płuc natrafiono na miniaturowy układ trawienny. Naukowcy są wstrząśnięci odkryciem
Udostępnij

Gen NKX2-1

W trakcie badań naukowcy odkryli, że komórki rakowe utraciły gen o nazwie NKX2-1. To własnie NKX2-1 kieruje komórkami i jest odpowiedzialny za ich rozwój. Bez tego konkretnego genu komórki rakowe zaczynają rozwijać się jak jelito.

”Komórki rakowe zrobią wszystko, by przetrwać. Chemioterapia sprawia, że nowotwór w płucach zamyka niektóre z kluczowych funkcji regulatorów komórkowych i wychwytuje cechy innych, by zyskać odporność na leczenie”. – powiedział Tata w oświadczeniu

Niedrobnokomórkowy rak płuc

Tata i jego zespół badali niedrobnokomórkowego raka płuc. Korzystają z obszernej bazy danych na temat raka (Cancer Genome Atlas Research Network), naukowcy byli w stanie prześwietlić tysiące genomów raka. Wyniki były jednoznaczne. W przypadku niedrobnokomórkowego raka płuc brakuje specyficznego genu.

W nowotworze płuc natrafiono na miniaturowy układ trawienny. Naukowcy są wstrząśnięci odkryciem
Udostępnij

Podobieństwo

Zarówno płuca, jak i komórki jelitowe, zbudowane są z tych samych komórek progenitorowych. Naukowcy podejrzewają więc, że w przypadku raka płuc i braku genu NKX2-1 konieczne jest przyjęcie innej ścieżki leczenia nowotworu. Ta niezwykła zdolność do transformacji pozwala rakowi uodpornić się na stosowane terapie.

Eksperyment na myszach

By potwierdzić swoje przypuszczenia, zespół przetestował hipotezę na myszach. Usunięcie genu NKX2-1 z płuc sprawiło, że organ zaczą wykazywać cechy, które zwykle pojawiają się w jelitach, a nawet produkować enzymy trawienne. Wywołanie raka płuc pokazało, że najmniejsza manipulacja genami prowadzi do mutacji komórek rakowych.

”Od dawna podejrzewano, że komórki rakowe mogą zmieniać formę, by wytworzyć odporność na chemioterapię, ale nieznany był mechanizm skrywający się za tą plastycznością.” – tłumaczy Tata

Zespół ma nadzieję, że uda się znaleźć ścieżkę, która pomoże zaprojektować skuteczne terapie blokujące mutacje raka i tym samym skuteczniej go leczyć

Źródło i fotografie: cell.com, today.duke.edu