Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Paleontolodzy ujawniają, jakie mogły być prawdziwe proporcje przerażającego megalodona

Megalodon jest często przedstawiany jako dużo większa wersja żarłacza białego. Jednakże najnowsze badania sugerują, że nie był aż tak wielki, jak dotychczas przypuszczano, był za to znacznie masywniejszy.


Problemy z rozmiarem megalodona

Aby lepiej poznać dokładne proporcje wymarłego giganta, paleontolodzy z Uniwersytetu w Bristolu i Uniwersytetu Swansea w Wielkiej Brytanii zwrócili uwagę na wzorce wzrostu jego najbliższych żyjących krewnych.

Można by pomyśleć, że oznaczało to zbieranie danych na temat wielkich białych rekinów (Carcharodon carcharias). W końcu te współczesne drapieżniki są wygodnym punktem odniesienia dla gigantycznego rekina, który pływał po naszych oceanach przez około 20 milionów lat, zanim wymarł zaledwie 3 miliony lat temu.

Paleontolodzy ujawniają, jakie mogły być prawdziwe proporcje przerażającego megalodona

Taksonomia jest skomplikowaną procedurą, nawet jeśli naukowcy mają do dyspozycji  kompletny szkielet bądź ciało zwierzęcia. Niestety chrząstka tworząca szkielety rekinów po ich śmierci rozkłada się bardzo szybko i nie zachowuje się w postaci skamielin.

To oznacza, że ​​paleontolodzy mają przeważnie tylko zęby, na których mogą oprzeć swoje szacunki. Dokładne umiejscowienie gałęzi megalodona na drzewie genealogicznym rekina jest trochę zagmatwane. Pierwotnie, pod koniec XIX wieku, megalodon został również umieszczony w rodzaju Carcharodon, powiązanym bezpośrednio z żarłaczami białymi z rodziny Lamnidae.

Najbliższym przodkiem niekoniecznie jest żarłacz biały

Doprowadziło to do przedstawienia tego prehistorycznego rekina jako kopii żarłacza białego, tylko kilka razy większej. Przeciętna długość miała wynosić od 15 do 18 metrów od nosa do ogona.


Nie wszyscy byli przekonani, że to uczciwe szacunki, a sam wygląd zwierzęcia mógł zdecydowanie różnić się od obecnie występującego rekina. Niektórzy paleontolodzy uważają, że kształt zębów zwierzęcia sugeruje, że był to koniec linii wymarłej rodziny Otodontidae.

Paleontolodzy ujawniają, jakie mogły być prawdziwe proporcje przerażającego megalodona

Jest to linia, na której zespół paleontologów oparł swoją ostatnią ocenę, co sugeruje, że megalodon miał nieco bardziej skomplikowany rodowód oraz wygląd. Jak twierdzi Catalina Pimiento z Uniwersytetu Swansea:

Megalodon nie jest bezpośrednim przodkiem wielkiego białego, ale jest w równym stopniu spokrewniony z innymi mako-drapieżnymi rekinami. Mowa tutaj o takich gatunkach jak rekin łososiowy, żarłacz śledziowy, a także żarłacz biały. Połączyliśmy szczegółowe pomiary wszystkich pięciu, aby przewidzieć megalodona.

Król oceanów wyglądał nieco inaczej niż sobie to wyobrażamy

Przewidywania te opierały się na połączeniu analiz matematycznych wybranych w celu rozwiązania problemu. Obliczono w jaki sposób cechy anatomiczne, takie jak płetwy, głowa i ogon, skalowały wraz ze zwiększaniem długości rekina. Podstawą ich obliczeń była kwestia tego, jak proporcje spokrewnionych rekinów mogły się dostosowywać wraz z wiekiem.

Jak mówi paleontolog Mike Benton z Uniwersytet w Bristolu:

Zaskoczyło nas to i zarazem ucieszyło, gdy odkryliśmy, że w rzeczywistości dzieci tych wszystkich współczesnych drapieżnych rekinów zaczynają jako małe dorosłe osobniki i nie zmieniają się proporcjonalnie, gdy stają się większe.

Paleontolodzy ujawniają, jakie mogły być prawdziwe proporcje przerażającego megalodona
Ile więc miał długości gigantyczny rekin? 16 metrów, z czego głowa stanowiła prawie jedną trzecią wielkości jego całego ciała, czyli około 4,65 metra. Sama płetwa ogonowa miała około 3,85 metra, z kolei płetwa grzbietowa osiągała rozmiar 1,62 metra.

Do tego prawdopodobnie nie był tak smukły, jak przedstawiają go filmy i wyglądał bardziej… beczkowato. Miał dłuższy nos i oraz płetwy, co zdecydowanie odróżnia go od drapieżnego wyglądu żarłacza białego.


Źródła: www.nature.com
Fotografie: Twitter