Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Średniowieczna ściana wzniesiona z ludzkich kości została znaleziona przez archeologów w Belgii

Wykopaliska trwające 11 miesięcy wokół katedry Saint Bavo w Belgii ujawniły dziewięć ścian zbudowanych przed wiekami z tysięcy ludzkich kości.


Ściana kości

Wszystkie ściany kości głównie składają się z kości udowych i piszczelowych, które należały do osób dorosłych. Przestrzeń między nimi została wypełniona rozbitymi fragmentami czaszek. Znalezisko jest wyjątkowym odkryciem dla belgijskiej Flandrii.

Prowadzący wykopaliska Janiek De Gryse uważa, że struktury zostały stworzone, by stanowiły fundament cmentarza kościelnego od połowy XII wieku do 1784 roku.

Średniowieczna ściana wzniesiona z ludzkich kości została znaleziona przez archeologów w Belgii

Na cmentarzach często widzimy duże doły lub warstwy z dużą ilością luźnych ludzkich kości, które pochodzą z oczyszczania starszych grobów. Nigdy jednak nie widzieliśmy takich struktur, które celowo zostały zbudowane z ludzkich kości.

Sprzątanie cmentarzy

W czasach średniowiecza starsze ludzkie szczątki ekshumowano i przenoszono, by zrobić miejsce dla zmarłych. Podczas sprzątania grobów, pracownicy zwykle zabierali duże kości i czaszki, ale pozostawiali te bardziej delikatne, jak kręgi czy żebra.


Biorąc pod uwagę, że wierni wierzyli w zmartwychwstanie ciała, kości uważano za najważniejszą część. Właśnie dlatego kamienne domy przed wiekami czasem budowano przy ścianach miejskich cmentarzy.

Średniowieczna ściana wzniesiona z ludzkich kości została znaleziona przez archeologów w Belgii

Pochodzenie kości

Datowanie radiowęglowe sugeruje, że większość materiału kostnego pochodzi z drugiej połowy XV wieku. Dokumenty kościelne jednak wskazują, że miały miejsce dwa wykopaliska – jedno w pierwszej połowie XVI wieku i drugie po 1785 roku, kiedy cmentarz przestał być używany.

Najciekawsze jest to, że prawie nie ma kości, które należałyby do dzieci, co jest sprzeczne z oczekiwaną długością życia z tego okresu. Być może wynika to z faktu, że z grobów usuwano tylko większe kości.

Średniowieczna ściana wzniesiona z ludzkich kości została znaleziona przez archeologów w Belgii

Cel

Podobne struktury istnieją w całej Europie. Pod Paryżem w podziemnym pięciopiętrowym labiryncie znanym jako Katakumby, na powierzchni 11000 metrów kwadratowych znajdują się resztki milionów mieszkańców.

W przypadku ściany kości w Gandawie jest pewna nieścisłość. Nie ma kości kończyn górnych. W tej chwili badamy, czym mogło to być spowodowane. Czy to tylko praktyczna sprawa, czy może ma jakiś religijny lub duchowy wymiar? – podsumował De Gryse


Fotografie: visit.gent.be