Kategorie Medycyna

Skąd właściwie wzięły się koronawirusy i dlaczego jeszcze nie zostały eradykowane?

Cały świat skoncentrowany jest na nowym koronawirusie SARS-CoV-2, który w zastraszającym tempie rozprzestrzenił się po świecie i do tej pory pochłonął dziesiątki tysięcy ludzkich istnień.


Koronawirusy

Łatwo zapomnieć, że na całym świecie istnieje masa innych koronawirusów. SARS-CoV-2 jest tylko jednym z szerokiej kolekcji koronawirusów, które przechodzą ze zwierząt, by zainfekować ludzi.

Nietoperze są szczególnie znane z inkubowania wielu szkodliwych patogenów. W przeszłości były odpowiedzialne za kilka epidemii, w tym SARS, MERS i Eboli. Latające ssaki również tym razem uważane są za prawdopodobne źródło pandemii.

Skąd właściwie wzięły się koronawirusy i dlaczego jeszcze nie zostały eradykowane?

Koronawirusy to grupa wirusów powodująca wiele chorób, z których większość prowadzi do infekcji górnych dróg oddechowych. – wyjaśnia dr Jacqueline Vernarelli z Sacred Heart University

Klasa wirusów

Ludzie po raz pierwszy odkryli koronawirusy w latach 60-tych ubiegłego wieku. Wtedy także odkryto, że jest to klasa wirusów, które są w stanie zarazić zarówno zwierzęta, jak i ludzi, dlatego nazywane są zoonozami (choroby odzwierzęce).

Eksperci zauważają także, że większość ludzi została zarażona jakimś szczepem koronawirusa, jednak mało prawdopodobne, by choroba miała tak ciężki przebieg jak niektóre zarejestrowane przypadki COVID-19.

Skąd właściwie wzięły się koronawirusy i dlaczego jeszcze nie zostały eradykowane?

Do udowodnienia pozostaje teoria, że wirus SARS-CoV-2 powstał u nietoperzy, a następnie został zmutowany, by infekować ludzi. W końcu nietoperze były źródłem innych głośnych odzwierzęcych wirusów. – powiedziała dr Sofia Pendley z Sacred Heart University

SARS-CoV-2

Pendley ostrzega jednak, że chociaż teoria jest możliwa, to równie prawdopodobne jest to, że SARS-CoV-2 pochodzi od innego zwierzęcia. Naukowcy odkryli bardzo podobnego koronawirusa w łuskowcach. Wciąż nie jest jasne, jaki gatunek był „zwierzęciem zero”.

Specjaliści zauważają, że nowy koronawirus jest jednym z wielu, które mutują i „przeskakują” ze zwierząt na ludzi. Zjawisko nazywane jest „zdarzeniem zewnętrznym” i właściwie jest bardzo powszechne.

Skąd właściwie wzięły się koronawirusy i dlaczego jeszcze nie zostały eradykowane?

Choroby zakaźne

Nie oznacza to jednak, że legion śmiertelnych koronawirusów zarazi nas wszystkich powodując kres ludzkości. COVID-19 jest szczególnie ciężką chorobą, a patogen jest niezwykle zaraźliwy. Działa też zupełnie inaczej niż wielu jego poprzedników.

Choroby wywoływane przez koronawirusy mogą być łagodne, są to te same wirusy, które powodują przeziębienie. COVID-19 zachowuje się bardzo różnie w zależności od pacjenta. Niektórzy przechodzą chorobę bezobjawowo, inni wymagają hospitalizacji. Ale czy możliwa jest eradykacja?

Myślę, że to możliwe, ale bardzo mało prawdopodobne. Jedynym wirusem, który ludzie byli w stanie całkowicie wykorzenić, jest ospa, co zajęło bardzo dużo czasu. Wyeliminowanie ospy wymagało globalnego wysiłku i ogólnoświatowej kampanii szczepień. – kwituje Pendley


Fotografie: www.cdc.gov