Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Spinozaur właśnie stał się pierwszym znanym dinozaurem, który potrafił pływać

Ogon jednego z największych i najbardziej zagadkowych gatunków dinozaurów rozwiązał wieloletnią tajemnicę wymarłych stworzeń dotyczącą tego, czy dinozaury, jak spinozaur, potrafiły pływać.


Pływające dinozaury

Odkrycie gigantycznego skamieniałego ogona należącego do spinozaura sugeruje, że ogromne teropody mimo wszystko były zwierzętami wodnymi. Używały ogona do pływania i polowania w rzekach miliony lat temu.

Starożytne gady w ostatnich latach przysporzyły paleontologom sporo problemów. Odkrycie ostatecznie rozwiązuje jedną z największych zagadek i nieco zmienia dotychczasową wiedzę odnośnie umiejętności, które posiadały dinozaury.

spinozaur

Nie tylko uzupełnia istniejącą narrację, ale rozpoczyna zupełnie nową i drastycznie zmienia wszystko pod względem tego, co wiemy, że dinozaury mogłyby faktycznie robić. – powiedział paleontolog Nizar Ibrahim z University of Detroit Mercy

Spinozaur

Dziesięciolecia temu naukowcy spekulowali, że dinozaury mogły zamieszkiwać w środowisku wodnym, ale w ciągu ostatnich lat zrezygnowano z tej teorii. Większość specjalistów uważała, że nieptasie dinozaury ograniczały się tylko do lądu.


Spinozaur nieco skomplikował ten problem, a niektóre skamieliny sugerowały możliwe dowody na adaptację półwodną. W poprzednich badaniach Ibrahim i jego zespół przedstawili taki przypadek, ale koledzy po fachu byli sceptyczni w stosunku do tych rewelacji.

spinozaur

Zespół się jednak nie poddał i powrócił z jednoznacznym dowodem istnienia „wodnej struktury lokomocyjnej u dinozaura”. Tym dowodem jest olbrzymia płetwa podobna do ogona, którą odkryto w skałach kredowych na Saharze.

Szacuje się, że skamielina ma od 90 do 100 milionów lat, a sam ogon wypełnia obraz tego, jak wyglądał spinozaur. Poszerza także naszą perspektywę na jedyny istniejący szkielet tego gatunku na świecie (inny został zniszczony podczas II wojny światowej).

Ten dinozaur ma ogon o nieoczekiwanym i niepowtarzalnym kształcie, który składa się z wyjątkowo wysokich neuronalnych kolców i wydłużonych szewronów, które tworzą duży, elastyczny narząd przypominający płetwę, zdolny do przemieszczania się.

Rozwiązanie zagadki

W badaniu zespół również przeanalizował siłę, jaką ta struktura mogła wytworzyć podczas pływania. Wydajność okazała się porównywalna z żywymi kręgowcami wodnymi, które posiadają podobną budowę.

Spinozaur przedstawia najlepszy do tej pory dowód na to, że dinozaury, a przynajmniej ten konkretny gatunek, mogły pływać. Wyniki badania zostały opublikowane w czasopiśmie Nature.