Kategorie ChemiaNauka

Naukowcy stworzyli superenzym, który potrafi degradować tony plastiku w ciągu kilku dni

Plastik jest przydatnym, ale także problematycznym tworem ludzkich rąk. Na szczęście w ostatnich latach stworzono kilka pomysłowych projektów, w jaki sposób pozbyć się jego nadmiaru. Jednym z nich jest enzym, który degraduje go w ciągu kilku dni.


Walka z tonami plastiku

Nowe badania opublikowane w Proceedings of the National Academy of Sciences prezentują nowy sposób walki z plastikiem. Nowy enzym o nazwie MHETase zaprojektowany w laboratorium może degradować plastik sześć razy szybciej niż poprzedni enzym niszczący tworzywa sztuczne. Oczekuje się, że superenzym, stworzony przez zespół naukowców z University of Portsmouth, wspomoże wysiłki na rzecz recyklingu tworzyw sztucznych.

Naukowcy stworzyli superenzym, który potrafi degradować tony plastiku w ciągu kilku dni

Wiele tworzyw sztucznych jednorazowego użytku trafia na składowiska odpadów, a co najgorsze, także do zbiorników wodnych. Jednakże nowy enzym może pomóc pozbyć się ich w sposób ekologiczny i bezpieczny dla środowiska.

Opracowano go w laboratorium poprzez połączenie dwóch oddzielnych enzymów znalezionych w robaku jedzącym plastik, który po raz pierwszy odkryto na japońskim składowisku odpadów w 2016 roku.


Gdy natura spotyka się z pracą w laboratorium

Ponieważ oba enzymy nie mogły łączyć się naturalnie, naukowcy rozpoczęli ten proces w laboratorium. W 2018 roku opracowano pierwszy skuteczny enzym rozkładający plastik w ciągu kilku dni.

Naukowcy twierdzą, że enzym rozkłada tworzywa sztuczne w tempie, które jest sześć razy szybsze niż w przypadku jego poprzednika. Jak stwierdzi profesor John McGeehan, współtwórca nowego enzymu, powstał on trochę przypadkowo:

Kiedy połączyliśmy enzymy, to niespodziewanie dostaliśmy dramatyczny wzrost jego aktywności. To dobry kierunek w celu stworzenia skuteczniejszych enzymów, które są bardziej istotne przemysłowo. Przy okazji jest to jedna z tych opowieści o uczeniu się z natury, a następnie wprowadzeniu jej w życie z pomocą laboratorium.

Naukowcy stworzyli superenzym, który potrafi degradować tony plastiku w ciągu kilku dni

Nowe badania otwierają także nowe możliwości inwestowania w recykling tworzyw sztucznych. Ponadto naukowcy sugerują, że połączenie tego superenzymu z istniejącymi enzymami rozkładającymi bawełnę może również pomóc w recyklingu różnych rodzajów tkanin.


Źródła: www.pnas.org