Kategorie NaturaStworzenia

Naukowcy odkryli świecące w ciemności żaby. Miniaturowe płazy posiadają zdumiewające cechy

Czasem rozkojarzony naukowiec zaczyna błyskać światłem ultrafioletowym po jakimś stworzeniu i przy okazji odkrywa jego zdolności do świecenia w ciemności. Przytrafiło się to latającym wiewiórkom, maskonurom, by teraz odkryć świecące w ciemności żaby.


Brachycephalus ephippium

Najnowsze stworzenia, które dołączają do gangu świecących bestii to gatunek malutkich brazylijskich żab Brachycephalus ephippium. Jak donosi czasopismo Scientific Reports, naukowcy z New York University odkryli, że pod światłem ultrafioletowym uwidacznia się niezwykły wzór płazów.

Naukowcy odkryli świecące w ciemności żaby. Miniaturowe płazy posiadają zdumiewające cechy

Fluorescencyjne wzory są zauważalne dla ludzkiego oka jedynie pod lampą UV. W naturze, jeśli byłby widoczne dla innych zwierząt, mogłyby zostać użyte jako wewnętrzne sygnały komunikacyjne lub ostrzegać potencjalne drapieżniki o ich toksyczności. – oświadczyła autorka badania, Sandra Goutte


Świecące w ciemności żaby

Konieczne są dalsze badania, by określić potencjalną funkcję tej wyjątkowej luminescencji. Brachycephalus ephippium są aktywne głównie w ciągu dnia. Bardzo możliwe, że ich zdolności są wykrywane przez niektóre stworzenia w naturalnym świetle słonecznym.

Co najciekawsze, szkielet Brachycephalus ephippium również świeci w ciemności. Fluorescencja gatunku pochodzi z ich kości, a nie ze skóry. Cały szkielet brazylijskich żab jest wysoce fluorescencyjny, ale widoczny tylko wtedy, gdy warstwa tkanki nad kośćmi jest bardzo cienka.

Naukowcy odkryli świecące w ciemności żaby. Miniaturowe płazy posiadają zdumiewające cechy

Przypadek

Podobnie jak wiele innych odkryć związanych z promieniowaniem UV, świecące w ciemności żaby również znaleziono przypadkiem. Zespół wyruszył w głąb lasu, by badać akustyczną komunikację Brachycephalus ephippium.

Okazało się, ze miniaturowe żaby nie słyszą własnych nawoływań godowych, co doprowadziło zespół do stwierdzenia, że komunikują się w inny sposób. Pod światłem ultrafioletowym znaleźli odpowiedź.

Naukowcy odkryli świecące w ciemności żaby. Miniaturowe płazy posiadają zdumiewające cechy

Niniejsze badanie uzupełnia rosnącą listę udokumentowanych przypadków fluorescencji u zwierząt lądowych. Fluorescencja kości w obrębie rodzaju Brachycephalus wydaje się być związana z utratą słuchu o wysokiej częstotliwości, co sugeruje, że reprezentuje alternatywny kanał komunikacji.


Fotografie: eurekalert.org, nature.com