Po raz pierwszy dokonano analizy DNA tajemniczej bestii znanej jako „syberyjski jednorożec”

Choć nie przypomina delikatnych jednorożców o perłowej sierści z mitów i legend, ten wymarły „syberyjski jednorożec” jest znacznie bardziej porywający dla paleontologów.

Syberyjskie nosorożce

Naukowcy po raz pierwszy przeanalizowali DNA tej tajemniczej bestii i zdali sobie sprawę, że wszyscy mylili się co do jego losów. Starożytne nosorożce wcale nie wymarły 200000 lat temu przed ostatnią epoką lodowcową, jak wcześniej sądzono.

Te osobliwe zwierzęta przetrwały znacznie dłużej. Zniknęły z powierzchni ziemi około 36000 lat temu i w rzeczywistości mogły żyć w tym samym czasie, co współcześni ludzie. Ciekawy jest także fakt, że róg na jego głowie mógł mieć nawet 1 metr długości!

Po raz pierwszy dokonano analizy DNA tajemniczej bestii znanej jako „syberyjski jednorożec”
Udostępnij

Elasmotherium sibiricum

Syberyjskie jednorożce nie były również blisko związane ze współczesnymi gatunkami nosorożców, jak uważano. Była to unikalna linia, która oddzieliła się ponad 40 milionów lat temu od tej, z której wywodzą się współczesne nosorożce.

Do tej pory wiedza o Elasmotherium sibiricum była bardzo ograniczona, ze względu na niewystarczającą ilość odnalezionych skamielin. Udało się odzyskać tylko kilka fragmentów kości i poza rozmiarami bestii, nie ujawniono zbyt wiele.

Po raz pierwszy dokonano analizy DNA tajemniczej bestii znanej jako „syberyjski jednorożec”
Udostępnij

Badania DNA

Wagę syberyjskiego jednorożca oszacowano na około 3,5 tony, był więc nieco mniejszy niż afrykański słoń. Część czaszki opisana w 2016 roku sugerowała pochodzenie na około 29000 lat temu. Badanie jednak uznano za mało wiarygodne ze względu na śladowe ilości kolagenu.

W końcu międzynarodowy zespół naukowców zebrał 23 próbki Elasmotherium sibiricum i poddał je dokładnym analizom oraz datowaniu radiowęglowemu. Celem oczywiście było zgromadzenie większej ilości danych na temat prehistorycznej bestii.

Po raz pierwszy dokonano analizy DNA tajemniczej bestii znanej jako „syberyjski jednorożec”
Udostępnij

Datowanie

Wyniki okazały się zaskoczeniem. Datowanie wskazywało, że szczątki pochodzą sprzed około 36000 lat. W tym czasie współcześni ludzie zaczęli zaludniać tereny dzisiejszej Rosji, Kazachstanu, Mongolii i północnych Chin.

Nie mieliśmy jednak nic wspólnego ze zniknięciem stworzenia. Wyginięcie Elasmotherium sibiricum jest ściśle związane ze zmianami klimatycznymi. Zmiany w izotopach kości wskazują, że syberyjskie nosorożce żywiły się tylko trawą.

Po raz pierwszy dokonano analizy DNA tajemniczej bestii znanej jako „syberyjski jednorożec”
Udostępnij

Wyginięcie

Ochłodzenie sprawiło, że trawa przestała być łatwo dostępna pod wieczną zmarzliną. Podczas gdy inne zwierzęta zmieniły swoją dietę, syberyjskie jednorożce pozostały przy chrupaniu trawy, której z czasem zaczęło brakować.

Niepokojące jest to, że nie nastąpiły drastyczne zmiany klimatu. To pokazuje, że nie potrzeba poważnych zmian, by uzyskać reakcje, które mogą zniszczyć cały gatunek.

Fotografie: nature.com