Kategorie Kosmos

Z symulacji NASA wynika, że uderzenie asteroidy unicestwiłoby znaczną część Europy

Co dwa lata międzynarodowe agencje rządowe i kosmiczne biorą udział w planowanym scenariuszu w ramach Konferencji Obrony Planetarnej.


Hipotetyczny scenariusz zagłady

Podczas ćwiczenia specjaliści stanęli przed hipotetycznym scenariuszem, w którym kosmiczna skała pędzi w stronę Ziemi. Członkowie różnych agencji muszą opracować najlepsze metody działania, by uniknąć katastrofy.

Tegoroczne ćwiczenie zakładało, że asteroida uderzy w Ziemię w ciągu zaledwie 6 miesięcy. Raport ujawniał, że kosmiczna skała 2021 PDC z 50-procentową szansą trafi w naszą planetę do 20 października 2021 roku.

Na początku istnieje wiele niejasności. Nie wiemy, czy uderzy (ale to ćwiczenie, więc na pewno uderzy), gdzie i jak duży jest obiekt. Pierwsze szacunki sugerują, że asteroida ma od 35 do nawet 700 metrów.

Z symulacji NASA wynika, że uderzenie asteroidy unicestwiłoby znaczną część Europy

Symulacja uderzenia asteroidy

Pierwszego dnia zespoły zastanawiają się, co można zrobić i jak poważna jest sytuacja. Rozważa się, jak można uniknąć zderzenia, prowadzi się dalsze obserwacje. Obszar docelowy obejmuje dwie trzecie planety, Azja Południowo-Wschodnia, Australazja i Antarktyda są bezpieczne.

Drugiego dnia wiadomo, jaki wpływ będzie miało uderzenie asteroidy. Astronomowie bez przerwy śledzą obiekt i udaje się im ustalić, że uderzenie nastąpi gdzieś w Europie albo Afryce Północnej.

Możliwe, że asteroidę wyłapano podczas poprzednich obserwacji, ale nie sklasyfikowano jej jako niebezpiecznej. Zespoły również rozważają misje, które można wysłać, by odbić asteroidę. Wieści nie są jednak dobre.

Z symulacji NASA wynika, że uderzenie asteroidy unicestwiłoby znaczną część Europy

Złe wieści

Asteroida jest zbyt blisko i porusza się za szybko, by skorygować kurs. Może być także zbyt duża, by misja odbicia miała jakąkolwiek szansę powodzenia. Wiadomo natomiast, że w naszą planetę uderzy naprawdę mocno.

Jedyną możliwością jest broń nuklearna, istnieje jednak ryzyko, że asteroida rozpadnie się i nadal uderzy w Ziemię. Z obecnymi możliwościami agencje kosmiczne nie są w stanie wystrzelić żadnego statku kosmicznego w tak krótkim czasie.

Z symulacji NASA wynika, że uderzenie asteroidy unicestwiłoby znaczną część Europy

Obszar oddziaływania 2021 PDC

Rozpoczyna się trzeci dzień ćwiczeń. Od wykrycia zagrożenia minęły miesiące, a obserwacje pozwoliły zespołowi zawęzić rozmiar i prawdopodobną lokalizację uderzenia. Szacuje się, że obiekt ma od 35 do 500 metrów.

Asteroida wyląduje gdzieś pomiędzy Niemcami, Czechami, Austrią, Słowenią i Chorwacją, a prawie 7 milionów ludzi może zostać dotknięte. Istnieje zbyt wiele niewiadomych, a skala zniszczeń nie jest znana.

Ostatni dzień ćwiczeń przenosi zespół do 14 października. Ostatnie sześć miesięcy obserwacji pozwoliło oszacować, że obiekt ma 105 metrów i najbardziej prawdopodobną lokalizacją uderzenia jest rejon Czech, Niemiec i Austrii.

Z symulacji NASA wynika, że uderzenie asteroidy unicestwiłoby znaczną część Europy

Dziś nie jesteśmy gotowi

Nasz brak wiedzy pozostawia dużą niepewność co do potencjalnej energii uderzenia i rozmiaru zniszczeń. Dziś z pewnością na taki scenariusz nie jesteśmy gotowi. Obserwacje pozwalają odkryć wiele obiektów, ale nie potrafimy zapewnić bezpieczeństwa naszej planecie.

Jeśli jednak chodzi o prawdziwe ryzyko, szanse na to, że prawdziwie niebezpieczna asteroida uderzy w naszą planetę, pozostają astronomicznie niskie. Niemniej jednak na takie ewentualności powinniśmy być przygotowani.