Kategorie Kosmos

Najnowsze badania ujawniają historię asteroidy Bennu. Jej ewolucja jest niezwykle złożona

Misja OSIRIS-REx trwa w najlepsze, a 20 października udało się nawet pobrać próbki materii z powierzchni Bennu. Naukowcy ostatnio również podzielili się nowymi informacjami dotyczącymi planetoidy.


Asteroida Bennu

Nowe artykuły są najpełniejszym opisem Bennu, który powstał do tej pory. Dostarczają nowych informacji, które pomagają zrozumieć kosmiczną skałę. Naukowcy zgłosili, że odkryli jasne żyły minerałów z wyraźną absorpcją podczerwieni w kraterze.

Zdaniem zespołu są to minerały węglanowe. Jeśli przypuszczenia zostaną potwierdzone, może to oznaczać, że ciało macierzyste Bennu miało płynącą wodę i aktywność hydrotermalną, ponieważ właśnie w ten sposób powstają węglany.

Najnowsze badania ujawniają historię asteroidy Bennu. Jej ewolucja jest niezwykle złożona

Powierzchnia

Mogło to trwać od tysięcy do milionów lat. Dodatkowo minerały prawdopodobnie są wspólne dla innych, znacznie mniejszych obiektów w Układzie Słonecznym. Możliwe, że wiele planetoid we wczesnych początkach wytworzyło te zmiany hydrotermalne.


Na powierzchni Bennu występuje także wiele innych materiałów zawierających węgiel. Inny zespół wykazał, że substancje organiczne, podobnie jak węglany, są raczej powszechnie spotykane na planetoidzie.

Najnowsze badania ujawniają historię asteroidy Bennu. Jej ewolucja jest niezwykle złożona

Ewolucja

Dotychczasowe badania pokazują także, że asteroida na przestrzeni miliardów lat bardzo się zmieniła, a jej ewolucja jest niebywale złożona. Wiele badań opublikowanych w Science Advances skupia się na Bennu jako całości.

Naukowcy stworzyli najdokładniejszy model 3D asteroidy o rozdzielczości do 20 centymetrów, a także obrazy w sztucznych kolorach, które podkreślają subtelne różnice powierzchni. Półkule znacznie różnią się od siebie kształtem.

Najnowsze badania ujawniają historię asteroidy Bennu. Jej ewolucja jest niezwykle złożona

Kosmiczna skała

Nie zabrakło także analizy właściwości głazów na powierzchni Bennu. Asteroida to w końcu wielki stos gruzu, który trzyma się razem pod wpływem słabej grawitacji. Dane pokazują, że istnieją dwa główne typy głazów, które wyglądają inaczej, ale mają mniej więcej taki sam skład.

Grawitacja również stała się przedmiotem badań. Śledząc małe cząsteczki poruszające się wokół Bennu, zespół był w stanie zmapować ich przyciąganie grawitacyjne z wielką precyzją i odkrył, że gruz asteroidy jest rozłożony bardzo nierównomiernie.