Kategorie OdkryciaOdkrycia naukowe

Naukowcy nauczyli szczury prowadzić miniaturowe pojazdy. Oczywiście to w imię nauki

Kilka szczurów nauczyło się jeździć miniaturowymi pojazdami, by w ten sposób zbierać jedzenie. Brzmi jak mało prawdopodobny scenariusz, skrywa jednak kilka interesujących faktów.


Szczurze prawo jazdy

Zespół z University of Richmond w Wirginii nauczył szczury kierować małymi pojazdami, by wykazać, że wzbogacone środowisko może poprawić funkcje poznawcze i pomóc wyostrzyć zdolności uczenia się złożonych zadań.

Śmiało można stwierdzić, że gryzonie nauczyły się jeździć miniaturowym pojazdem w imię nauki. Eksperyment pokazał również, że opanowanie skomplikowanej umiejętności może zmniejszyć poziom stresu i pomóc się zrelaksować.

Naukowcy nauczyli szczury prowadzić miniaturowe pojazdy. Oczywiście to w imię nauki

Odkrycie, że zwierzęta przebywające w bardziej złożonym środowisku uczyły się bardziej efektywnie podczas prowadzenia pojazdu, potwierdzają, że mózg jest plastycznym organem, który do pewnego stopnia jest kształtowany przez nasze doświadczenia. – powiedział autor badania, doktor Kelly Lambert

Złożone zadania i nowe umiejętności

Jak podano w czasopiśmie Behavioural Brain Research, szczury nauczyły się prowadzić plastikowy pojazd na kołach, który był napędzany elektrycznie. Dotknięcie miedzianego pręta umożliwiało poruszanie się na boki lub do przodu. Kilka ćwiczeń i szczury nauczyły się nawigować po wąskim torowisku. Nagrodą po przejechaniu całej trasy było słodkie kółeczko.

Łatwo się domyślić, że dla gryzoni zadanie okazało się skomplikowane i złożone. Wymagało od zwierząt zaangażowania wszystkich umiejętności poznawczych, motorycznych i wizualno-przestrzennych, których w normalnych okolicznościach nie muszą używać jednocześnie.

Zawszę mówię moim studentom, że ponoszą odpowiedzialność za to, co robią ze swoimi mózgami na co dzień – bardziej wymagający i wzbogacający styl życia prowadzi do tworzenia bardziej złożonych sieci neuronowych.


Środowisko

Spośród 11 testowanych szczurów sześć pochodziło ze standardowych klatek laboratoryjnych, a pozostałe pięć miało wszelkie luksusy „wzbogaconego środowiska” – w ich klatkach znajdowały się różne zabawki.

Jak przypuszczano, zwierzęta z klatek przypominających naturalne środowisko radziły sobie znacznie lepiej z nową umiejętnością podczas tego niecodziennego egzaminu na prawo jazdy. Również były zainteresowane pojazdem, nawet po zjedzeniu nagrody.

Naukowcy nauczyli szczury prowadzić miniaturowe pojazdy. Oczywiście to w imię nauki

Poziom stresu

Szczurza kupa została przeanalizowana pod kątem poziomu dwóch hormonów, kortykosteronu, który jest markerem stresu, oraz dehydroepiandrosteronu, który pomaga kontrolować stres.

Wszystkie odchody wykazały wzrost dehydroepiandrosteronu i zmniejszenie kortykosteronu w miarę nauki jazdy. Oznacza to, że niezależnie od środowiska, opanowanie nowej umiejętności zmniejsza poziom stresu.

W imię nauki

Badanie może mieć ciekawe zastosowanie jeśli chodzi o stan psychiczny i środowisko, choć nie należy wyciągać zbyt pochopnych wniosków.

To pokazuje, że możemy wykorzystywać trudne zadania z przedkliniczną pracą na zwierzętach, aby dowiedzieć się więcej o trudnych zachowaniach ludzi i systemach poznawczych. – dodaje Lambert