Kategorie Medycyna

Naukowcom udało się wyhodować ludzkie naczynie krwionośne w warunkach laboratoryjnych

Najnowszym przełomem w leczeniu cukrzycy nie jest nowy lek ani specyficzna terapia. Są nim jednak naczynia krwionośne praktycznie identyczne, jak te ludzkie, które transportują krew w ciele.


Naczynia krwionośne

Co czyni te naczynia krwionośne tak przełomowymi? Fakt, że zostały wyhodowane przez naukowców w warunkach laboratoryjnych i już naprowadziły na nowy trop, który może pomóc w leczeniu osób chorych na cukrzycę.

Naczynia krwionośne chorych na cukrzycę często wykazują nieprawidłowe zgrubienia błony podstawnej, co upośledza transfer tlenu i składników odżywczych do komórek oraz tkanek. To z kolei powoduje wiele problemów zdrowotnych – od utraty wzroku przez niewydolność nerek na zawale kończąc.

Naukowcom udało się wyhodować ludzkie naczynie krwionośne w warunkach laboratoryjnych

Organoidy

W najnowszym badaniu opublikowanym w czasopiśmie Nature, zespół naukowców z University of British Columbia szczegółowo opisał sposób, w jaki udało im się nakłonić komórki macierzyste do wzrostu w organoidach ludzkich naczyń krwionośnych.


Organoidy to trójwymiarowe systemy komórkowe stworzone w warunkach laboratoryjnych, które przypominają tkanki lub narządy. Ich celem jest spełnianie podobnych funkcji, jak organ, na podobieństwo którego zostały stworzone.

Naukowcom udało się wyhodować ludzkie naczynie krwionośne w warunkach laboratoryjnych

γ-sekretaza

Zespół umieścił laboratoryjne naczynia krwionośne na szalce Petriego zaprojektowanej tak, by naśladować środowisko występujące u cukrzyków. Już na początku odkryto, że błona podstawna pogrubia się w podobny sposób.

Naukowcy poszli więc o krok dalej, by znaleźć związek chemiczny, który pomoże zapobiec powstawaniu zgrubień w naczyniach krwionośnych. Poszukiwania doprowadziły ich do inhibitora enzymu γ-sekretazy.

Naukowcom udało się wyhodować ludzkie naczynie krwionośne w warunkach laboratoryjnych

Przełom na wielu płaszczyznach

Badanie zespołu sugeruje, że hamowanie γ-sekretazy u pacjentów chorych na cukrzycę może być pomocne w leczeniu. Członek zespołu, Josef Penninger, uważa, że istnieją potencjalne zastosowania dla laboratoryjnych naczyń krwionośnych i znacznie wykraczają poza leczenie cukrzycy.

Możliwość hodowania ludzkich naczyń krwionośnych z komórek macierzystych wszystko zmienia. Każdy pojedynczy organ jest połączony z układem krążenia, a to mogłoby potencjalnie umożliwić naukowcom poznanie przyczyn i sposobów leczenia różnych chorób naczyniowych – od Alzheimera przez udary na raku kończąc.


Fotografie: news.ubc.ca, nature.com