Kategorie NaturaStworzenia

Internet zwariował na punkcie żyrafy podskakującej do pół szpagatu, by poskubać trawę

Nagranie przedstawiające żyrafę skubiącą trawę w ciągu kilku dni zawładnęło Internetem. Nie trudno zrozumieć dlaczego.


Żyrafie ruchy

Majestatyczny podskok do pół szpagatu jest kompletnie niespodziewany, a później trudno przestać go oglądać. Żyrafy to pewnie jedne z najdziwniejszych stworzeń na naszej planecie, a ty pewnie choć raz oddałeś się rozważaniom na temat ich szyi.

Skąd jednak u żyraf ta osobliwie długa szyja? Istnieje kilka teorii wyjaśniających, dlaczego wyewoluowały w taki sposób. Pierwszy z nich został zasugerowany przez francuskiego biologa Jean-Baptiste Lamarcka na początku XIX wieku.

Efekt ewolucji

Zapewne domyślasz się, że to najbardziej intuicyjne rozwiązanie. Szyje żyraf rzekomo wydłużyły się z czasem, by przystosować się do środowiska – liście blisko ziemi stawały się rzadsze, należało ich więc szukać wyżej.


Wiadomo w końcu, że żyrafy to jedne z większych stworzeń zamieszkujących serce Afryki. Siedliska prawie zawsze znajdują się w miejscach, gdzie teren jest suchy i pozbawiony bujnej roślinności. To zmusza je do nieustannego ruchu i skubania liści nad ich głowami.

Internet zwariował na punkcie żyrafy podskakującej do pół szpagatu, by poskubać trawę

Z tego nawyku, utrzymywanego od dawna przez wszystkie osobniki gatunku, wynika, że przednie kończyny stały się dłuższe od tylnych, a szyja tak się wydłużyła, że żyrafa, nie stojąc na tylnych nogach, osiąga wysokość 6 metrów. – podsumował Lamarck w 1809 roku

Co na to Darwin?

Darwin rozwinął tę teorię. Argumentował, że adaptacja wynikała z doboru naturalnego i dziedziczenia, a nie samego wyciągania szyi. Uważał, że jest to wynik doboru naturalnego, a żyrafy z dłuższą szyją mają większe szanse na przetrwanie trudnych okresów, jak susza.

Druga teoria mówi, że ma to związek z zachowaniem godowym. Samce żyraf walczą szyjami w wyjątkowo brutalnym pokazie sił. Im dłuższa szyja, tym większe szanse na wygraną, a tym samym na rozmnażanie.

Trzecia teoria

Istnieje także trzecia teoria. Ten pomysł jest stosunkowo nowy i głosi, że szyje żyraf ewoluowały jako sposób na termoregulację. Długa szyja pomaga utrzymać niższą temperaturę. Jednak nie przez to, że mają większą powierzchnię do objętości, jak można by się spodziewać.

Chodzi o to, że z tak długą szyją mogą skierować głowy w stronę Słońca, jak często się to obserwuje. Robiąc to, płaskie boki ich szyi są odsłonięte od bezpośredniego światła słonecznego i trzymane w cieniu, co pomaga utrzymać chłód.