Kategorie Ekologia

Jaka była temperatura epoki lodowcowej? Czy 20 tysięcy lat temu rzeczywiście było aż tak zimno?

Jaka była średnia temperatura epoki lodowcowej? Naukowcom udało się odnaleźć odpowiedź na to pytanie i wartość jest dosyć zaskakująca.


Zimny okres w dziejach planety

W rzeczywistości naukowcy zidentyfikowali temperaturę ostatniego maksymalnego zlodowacenia sprzed około 20 tys. lat, na około 7,8 stopnia Celsjusza. Mowa tutaj o średniej temperaturze globalnej, a nie zakres tego, jak bardzo w niektórych miejscach zrobiło się zimno.

Ostatnie takie zlodowacenie określane skrótem LGM, było bardzo chłodnym okresem, kiedy lodowce pokrywały mniej więcej połowę Ameryki Północnej i Południowej, a także Europę i części Azji.

Temperatura epoki lodowcowej

Nowe badanie wykazało, że temperatury na świecie były o około 6 stopni Celsjusza niższe niż obecnie. Porównując to do innego okresu, średnia globalna temperatura w XX wieku wynosiła 14 stopni Celsjusza.

Główną autorką badania jest Jessica Tierney, profesor nadzwyczajna na Wydziale Nauk o Ziemi Uniwersytetu Arizony. Zwraca ona uwagę, że dla niektórych może to nie brzmieć jak niewielka sprawa, ale w rzeczywistości to ogromna zmiana:

Zapewne wiele osób stwierdzi, że nie brzmi to, jak duża różnica, ale w rzeczywistości jest to ogromna zmiana. W Ameryce Północnej i Europie najbardziej wysunięte na północ części były pokryte lodem i były ekstremalnie zimne. Nawet tutaj, w Arizonie, było duże ochłodzenie. Jednakże największe ochłodzenie nastąpiło na dużych szerokościach geograficznych, takich jak Arktyka.


Nadchodzą kolejne zmiany klimatyczne?

Badania pokrywają się z modelami zmian klimatycznych, które pokazują, że wysokie szerokości geograficzne ocieplają się szybciej niż niskie szerokości geograficzne. Oznacza to, zgodnie z prognozami, że ten proces „wzmocnienia polarnego” sprawi, że będzie coraz cieplej. Szczególnie zagrożone są takie obszary jak Arktyka, które są najbardziej wrażliwe na zmiany klimatyczne.

Jaka była temperatura epoki lodowcowej? Czy 20 tysięcy lat temu rzeczywiście było aż tak zimno?

Zespół Tierney obliczył, że za każdym razem, gdy ilość węgla w atmosferze podwoi się, globalna temperatura powinna wzrosnąć o 3,4 stopni Celsjusza. Poziom węgla w epoce lodowcowej wynosił około 180 części na milion (ppm), a następnie wzrósł do około 280 części na milion podczas rewolucji przemysłowej. Do tej pory osiągnął on poziom 415 części na milion.

Jak obliczono temperaturę epoki lodowcowej?

Zespół wykorzystał modele łączące dane uzyskane ze skamieniałości planktonu oceanicznego z temperaturami powierzchni morza. Następnie zastosowano technikę zwaną asymilacją danych, stosowaną w prognozowaniu pogody, aby powiązać dane kopalne z symulacjami modelu klimatycznego LGM.

Temperatura epoki lodowcowej

Biura pogodowe na całym świecie mierzą temperaturę, ciśnienie, wilgotność i wykorzystują te pomiary do aktualizacji modelu prognozowania i przewidywania pogody. Tutaj używamy modelu klimatycznego wykreowanego przez National Center for Atmospheric Research z Boulder w stanie Kolorado, aby stworzyć prognozę LGM. Następnie aktualizujemy tę prognozę z rzeczywistymi danymi, aby przewidzieć, jaki był klimat.

Temperatura epoki lodowcowej pomoże klimatologom ocenić, jak dzisiejsze rosnące poziomy dwutlenku węgla w atmosferze wpływają na średnie temperatury na całym świecie.


Źródła: www.nature.com
Fotografie: Pixabay