Kategorie Nauka

Obniżający się poziom tlenu pewnego dnia sprawi, że wszyscy się udusimy

Na naszej bogatej w tlen planecie kwitnie życie. Ziemia nie zawsze jednak taka była, a w przyszłości czekają ją dramatyczne zmiany.


Wielkie Wydarzenie Utleniające

Naukowcy przewidują, że w przyszłości atmosfera stanie się bogata w metan i uboga w tlen, zupełnie jak kiedyś. Choć nie stanie się to przez kolejny miliard lat, kiedy zmiany nadejdą, będą postępować stosunkowo szybko.

Ta zmiana przywróci planetę do stanu, w jakim była przed Wielkim Wydarzeniem Utleniającym około 2,4 miliarda lat temu. Również mało prawdopodobne jest, by tlen atmosferyczny był stałą cechą światów nadających się do zamieszkania.

Naukowcy zauważają, że ich odkrycia mogą wyjaśniać, dlaczego nasze wysiłki wykrycia oznak życia w dalszej części Wszechświata nie przyniosły rezultatów. Z pewnością to dość ponury scenariusz.

Obniżający się poziom tlenu pewnego dnia sprawi, że wszyscy się udusimy

Unicestwienie życia

Łatwo się domyślić, że drastyczne zmiany będą oznaczać koniec dla ludzi i większości form życia, które potrzebują tlenu. Na chwilę obecną nie ma powodów do zmartwień, wciąż mamy miliard lat.

Do swoich wniosków naukowcy doszli po przeprowadzeniu szczegółowych modeli biosfery Ziemi. Uwzględniono zmiany jasności Słońca i odpowiadający im spadek poziomu dwutlenku węgla, gdy gaz jest rozkładany przez ciepło.

Mniej dwutlenku węgla oznacza mniej organizmów fotosyntezujących, a tym samym obniżoną ilość tlenu. Już wcześniej przewidziano, że zwiększone promieniowanie Słońca doprowadzi do zniknięcia wód oceanicznych w ciągu 2 miliardów lat.

Obniżający się poziom tlenu pewnego dnia sprawi, że wszyscy się udusimy

Świat beztlenowych form życia

Nowy model, oparty na średniej z prawie 400000 symulacji, pokazuje, że redukcja tlenu w pierwszej kolejności doprowadzi do unicestwienia życia na naszej planecie. Badanie jest istotne pod kątem poszukiwań planet nadających się do zamieszkania poza Układem Słonecznym.

Możliwe, że konieczne jest poszukiwanie innych biosygnatur niż tlen, by mieć większą szansę na odkrycie życia. Badanie jest częścią projektu NASA NExSS, który bada możliwość zamieszkania na innych planetach.

Mówimy o milionie razy mniej tlenu niż dzisiaj. Atmosfera po wielkiej deoksygenacji charakteryzuje się podwyższonym poziomem metanu, niskim poziomem CO2 i brakiem warstwy ozonowej. System Ziemi będzie prawdopodobnie światem beztlenowych form życia. – podsumowują naukowcy