Kategorie Ekologia

Pożary w Amazonii przyspieszyły topnienie lodowców w Andach. Badanie ujawniło nieoczekiwane konsekwencje

Tegoroczne pożary w Amazonii okazały się najbardziej niszczycielskimi w skutkach od 2010 roku. Choć sytuacja obecnie wydaje się stabilna, naukowcy ujawnili mniej oczekiwane konsekwencje – topnienie lodowców w Andach.


Topnienie lodowców w Andach

Badanie niedawno opublikowane w czasopiśmie Scientific Reports ujawnia, że smugi dymu z pożarów w Amazonii dotarły do Andów i przyspieszyły topnienie tamtejszych lodowców. To z kolei może zakłócać zaopatrzenie w wodę milionów ludzi żyjących w regionie.

Naukowcy skoncentrowali swoje badania głównie na lodowcu Zongo w Boliwii. Do analiz wykorzystano dane dotyczące pożarów zebrane w latach 2000–2016. Tak daleko idących konsekwencji się jednak nie spodziewano.

topnienie lodowców w Andach

Badanie

Geografowie pod przewodnictwem Uniwersytetu Stanowego w Rio de Janeiro wykorzystali modele danych i zdjęcia satelitarne, by śledzić ruch cząstek czarnego węgla wydzielanego podczas pożarów.

Wstępne oględziny ujawniły, że cząstki mogą przesuwać się w kierunku lodowców znajdujących się w paśmie górskim. Kolejnym krokiem było zmierzenie wpływu pożarów na roczne topnienie lodowców w Andach.

Pożary w Amazonii przyspieszyły topnienie lodowców w Andach. Badanie ujawniło nieoczekiwane konsekwencje

Zanieczyszczenia lodowców

Wiatr przenosi kurz i cząsteczki sadzy z pożarów setki kilometrów, które w końcu zostają uwięzione w śniegu i lodzie. Osady sprawiają, że lodowce stają się ciemniejsze, a to zmniejsza ich zdolność do odbijania światła słonecznego.


Czarne zanieczyszczenia prowadzą do ogrzewania lodowców lub sprawiają, że są one bardziej podatne na topnienie. Pożary w Amazonii miały ogromny wpływ na środowisko setki kilometrów dalej.

topnienie lodowców w Andach

Przyspieszone topnienie

Badanie wykazało wysokie stężenia pyłu i czarnego węgla w lodowcu, co biorąc pod uwagę intensywność pożarów, nie jest zaskoczeniem. Obecna sytuacja powoduje roczny wzrost topnienia o 11 do 14 procent.

Nawet w niższych stężeniach lodowce wykazują wzrost topnienia o 3 do 6 procent. Lodowce, w tym te w Andach, są ważnym źródłem wody dla naszej planety. Problem w Andach nie dotyka jedynie tego regionu.

Pożary w Amazonii przyspieszyły topnienie lodowców w Andach. Badanie ujawniło nieoczekiwane konsekwencje

Skutki pożarów

Szacuje się, że 75 milionów ludzi polega na wodzie z lodowców andyjskich, więc wszelkie zakłócenia topnienia lodowców mogą mieć wpływ na codzienne życie milionów ludzi mieszkających w okolicznych krajach.

Nie można tego uważać jedynie za problem regionalny. Ma to implikacje społeczne w skali kontynentalnej. – wyjaśnia Newton de Magalhaes Neto z Uniwersytetu Stanowego Rio de Janeiro

Pożary w Amazonii

Amazonka jest jednym z najważniejszych biomów na naszej planecie. Odgrywa kluczową rolę w utrzymywaniu naturalnych procesów na Ziemi i jest domem dla milionów roślin oraz zwierząt.

Pożary występują każdego roku w porze suchej, jednak tegoroczne były szczególnie gwałtowne – trzy razy więcej utraconych lasów niż w 2018 roku. Wiadomo, że rękę do tego przyłożył człowiek.