Kategorie CiekawostkiMedycyna

Toxoplasma gondii, czyli maleńki pasożyt, który może zainfekować mózg i zmienić twoje zachowanie

Pasożyt kontrolujący umysł może brzmieć jak coś z horroru albo dzieła Stephena Kinga. Zapewne dość niepokojący okaże się fakt, że to dokładny opis Toxoplasma gondii.


Pasożyt kontrolujący umysł

Według CDC Toxoplasma gondii to organizm jednokomórkowy, który jest uważany za jeden z najczęstszych pasożytów na świecie. Zakażenie zazwyczaj przebiega bezobjawowo, ale niekiedy skutki mogą być fatalne.

Niektóre badania dowodzą, że infekcja Toxoplasma gondii wiąże się z różnorodnymi zmianami zachowań u ludzi i zwierząt, w tym ze wzrostem liczby samobójstw, schizofrenii i zachowań ryzykownych.

Toxoplasma gondii, czyli maleńki pasożyt, który może zainfekować mózg i zmienić twoje zachowanie

Toxoplasma gondii

Pasożyt zaraża także większość gatunków zwierząt stałocieplnych. U myszy infekcja pasożytnicza jest doskonale znana, gdyż gryzonie nie wykazują wtedy strachu przed naturalnymi drapieżnikami, jak koty.

Jeśli taka nieustraszona mysz zostanie zjedzona przez inne zwierzę, trafi do jelit, gdzie pasożyt może dalej się rozmnażać. W przypadku zwierząt domowych jest to bardzo krótka ścieżka, by Toxoplasma gondii został przeniesiony na ludzi.

Toxoplasma gondii, czyli maleńki pasożyt, który może zainfekować mózg i zmienić twoje zachowanie

Chociaż wielu neuronaukowców bada infekcję Toxoplasma jako model odpowiedzi immunologicznej w mózgu, chcemy zrozumieć, co ten pasożyt robi, aby ponownie połączyć mózg, prowadząc do tych dramatycznych zmian w zachowaniu. – powiedział Michael Fox z Fralin Biomedical Research Institute

Zmiana zachowania

Jak to możliwe, że taki mikroskopijny pasożyt może prowadzić do tak drastycznych zmian? Jak opisano w czasopiśmie GLIA, Toxoplasma gondii powoduje znaczą utratę hamowania sygnałów w mózgu. To tak, jakby sygnalizacja świetlna w mieście przestała działać.

Poprzednie badania wykazały, że infekcje mogą zmieniać poziom kluczowego enzymu w neuronach hamujących, które są niezbędne do wytworzenia neuroprzekaźników. Na podstawie badań wykryto utratę hamujących synaps okołosomatycznych w korze nowej i hipokampie.

Toxoplasma gondii, czyli maleńki pasożyt, który może zainfekować mózg i zmienić twoje zachowanie

Infekcja pasożytnicza

Ponieważ badanie przeprowadzono na myszach, nie jest jasne, w jaki sposób te odkrycia mogą odnosić się do ludzkich mózgów. Niemniej jednak obserwacje wydają się zgadzać z tym, co wiemy o infekcji pasożytniczej i zaburzeniach psychicznych.

W zaburzeniach neuropsychiatrycznych odnotowano podobne wzorce hamującej utraty synaps, dlatego wyniki te mogą wyjaśnić, dlaczego u niektórych osób te zaburzenia rozwijają się po zakażeniu.