Naukowcy wszczepili gen ludzkiego mózgu małpom. Kontrowersyjne badanie wywołało poruszenie

Zespół chińskich naukowców umieścił gen zaangażowany w rozwój ludzkiego mózgu w genomy małp. Sam początek badania wzbudził mnóstwo kontrowersji w środowisku etycznym. Kolejne etapy eksperymentu i transgeniczne małpy jedynie pogłębiły wątpliwości.

Transgeniczne małpy

W dalszych częściach eksperymentu zespół badał, czy zmodyfikowane małpy radzą sobie lepiej w zadaniach poznawczych niż ich rówieśnicy z grupy kontrolnej. Badanie zostało opublikowane w czasopiśmie National Science Review.

Naukowcy wprowadzili ludzki gen MCPH1 11 makakom królewskim. Zaledwie pięć osobników przeżyło wystarczająco długo, by przetestować ich zdolności umysłowe. Według ustaleń, transgeniczne małpy lepiej radziły sobie w testach pamięci i reakcji w porównaniu do swoich towarzyszy.

Neotenia

W jednym z testów małpy miały zapamiętywać kolory i kształty, które pojawiały się na ekranie. Mózgi makaków nie różniły się wielkością w porównaniu z grupą kontrolną, ale ich rozwój trwał dłużej. Analiza obrazu i przekroju tkanki sugerowały, że transgeniczne małpy były opóźnione w rozwoju neuronalnym.

Jedną z charakterystycznych różnic między ludźmi a naczelnymi jest to, że ludzie potrzebują znacznie dłuższego czasu na kształtowanie swoich sieci neuronowych podczas rozwoju, co znacznie wydłuża dzieciństwo – neotenię. – piszą autorzy

Co na to etyka?

Jak łatwo się domyślić, eksperyment i transgeniczne małpy podsyciły płomienie na arenie etycznej. Obawy niektórych uczonych środowiska naukowego właśnie się spełniły. Wiele krajów nie zezwoliłoby na kontynuowania badań, gdyż przekraczają one granice.

Wielu uczonych zauważa także, że do tego typu badań można wykorzystać alternatywne metody. Warto choćby zwrócić uwagę na organoidy zarówno ludzkie, jak i te pochodzące od małp, które naśladują wiele charakterystyk mózgu.

Naukowcy wszczepili gen ludzkiego mózgu małpom. Kontrowersyjne badanie wywołało poruszenie
Udostępnij

Pierwsza kwestia dotyczy tego, czy badania mają w ogóle naukowe uzasadnienie. Czy metody badawcze są w stanie odpowiedzieć na pytanie, którego szukają naukowcy? – powiedziała Jacqueline Glover zajmująca się bioetyką na University of Colorado

Podsumowanie

Zespół podsumował badanie – „nasze odkrycia wykazały, że transgeniczne naczelnie niebędące ludźmi mają potencjał dostarczenia ważnych i potencjalnie unikalnych informacji dotyczących tego, co tak naprawdę czyni człowieka wyjątkowym.

Oferuje również wgląd w zaburzenia i klinicznie istotne fenotypy, jak choroby neurodegeneracyjne i zachowania społeczne, które trudno jest zbadać w inny sposób. Takie korzyści zawsze muszą być ważone z potencjalnymi problemami etycznymi.”

Fotografie: academic.oup.com, news.cgtn.com, technologyreview.com