W zewnętrznej części Układu Słonecznego może skrywać się coś innego niż Planeta X

Gdzieś w odległych rejonach Układu Słonecznego, poza orbitą Neptuna, dzieje się coś podejrzanego. Kilka obiektów orbituje inaczej od pozostałych i nikt nie jest w stanie wyjaśnić dlaczego.

Planeta X

Popularna hipoteza głozi, że niewidzialny obiekt o nazwie Planeta X może ingerować w te anomalie. Fizycy mają jednak alternatywne wyjaśnienie, które ich zdaniem jest znacznie bardziej prawdopodobne od hipotetycznej planety.

Zamiast jednego dużego obiektu, orbitalne odchylenia mogą być spowodowane połączoną siłą grawitacyjną szeregu mniejszych w Pasie Kuipera lub obiektów transneptunowych. Według fizyków z University of Cambridge i Amerykańskiego Uniwersytetu w Bejrucie to bardziej prawdopodobny scenariusz.

Transneptuny

Antranik Sefilian i Jihad Touma nie są jednak pierwszymi, którzy na to wpadli. Jednak to ich obliczenia wyjaśniają istotne cechy dziwnych orbit tych obiektów. Hipoteza o Planecie X po raz pierwszy została ogłoszona w 2016.

Astronomowie, którzy badali karła w Pasie Kuipera zauważyli, że kilka transneptunów odłączyło się od silnego grawitacyjnego wpływu gazowych gigantów Układu Słonecznego i miało dziwne orbity, które znacznie różniły się od reszty obiektów.

W zewnętrznej części Układu Słonecznego może skrywać się coś innego niż Planeta X
Udostępnij

Model

Pomimo anomalii, obiekty zostały zgrupowane w sposób, który nie wydawał się przypadkowy. Coś wydawało się wpędzać je w tę pozycję, a zgodnie z zaproponowanymi modelami, gigantyczna i niewidoczna planeta mogła być przyczyną.

Jak dotąd Planeta X pozostała nieuchwytna, co nie do końca jest dziwne, gdyż istnieje wiele technicznych wyzwań, by zobaczyć ciemny obiekt, który znajduje się daleko, tym bardziej, jeśli nie wie się gdzie go szukać.

W zewnętrznej części Układu Słonecznego może skrywać się coś innego niż Planeta X
Udostępnij

Alternatywna hipoteza

Naukowcy postanowili jednak poszukać alternatywnych wyjaśnień. Hipoteza wydawała się fascynująca, ale zespół chciał sprawdzić, czy istnieje mniej dramatyczne wyjaśnienie orbit transneptunów. Stworzono więc komputerowy model obiektów i planet w Układzie Słonecznym.

Uwzględniając ważne czynniki, naukowcy byli w stanie stosunkowo dokładnie odtworzyć pętle orbit w odłączonych transneptunach. Zastąpienie hipotetycznej Planety X wieloma małymi obiektami rozproszonymi pomiędzy dziwnymi orbitami może stanowić wyjaśnienie.

W zewnętrznej części Układu Słonecznego może skrywać się coś innego niż Planeta X
Udostępnij

Odmienny punkt widzenia

Model częściowo rozwiązał problem ekscentrycznych transneptunów i chociaż obliczenia były w stanie wyjaśnić wpływ grawitacji na odłączone obiekty, wciąż nie jest jasne, dlaczego orbity przechylają się w ten sam sposób.

Astronomowie zauważają, że wciąż konieczne jest uwzględnienie wielu czynników i nie należy zupełnie odrzucać hipotezy o Planecie X. Badanie jednak stanowi inny punkt widzenia, który może doprowadzić do wyjaśnienia tajemnicy dziwnych transneptunów.

Fotografie: arxiv.org, eurekalert.org