Nowa metoda leczenia raka „usypia” komórki nowotworowe bez uszkadzania tych zdrowych

Zaciekła walka z rakiem trwa na wielu frontach, naukowcy starają się obmyślić kolejne sposoby radzenia sobie z bezlitosną chorobą. Skoro wroga nie można pokonać, może wystarczy go uśpić?

Walka z rakiem

Ten tok myślenia doprowadzić naukowców do kolejnego możliwego sposobu leczenia raka. Usypianie komórek uniemożliwiłoby rozprzestrzenianie się komórkom nowotworowym i pozwoliłby na zmniejszenie przypadków śmiertelnych.

Białka

KAT6A i KAT6B to białka, które kontrolują rozwój embrionalny i mogą wywoływać raka. Otóż KAT6A to dwunasty najczęściej amplifikowany gen w komórkach nowotworowych. Doktor Tim Thomas i doktor Anne Voss z Instytutu Waltera i Elizy Hall w Melbourne poświęcili wiele lat na badaniu białek KAT6 i ich zależności.

Wcześniej odkryliśmy, że genetycznie niszczące KAT6A czterokrotnie zwiększyły długość życia na zwierzęcych modelach nowotworu krwi zwanego chłoniakiem. – poinformował doktor Thomas w oświadczeniu

To podobno najkrótszy test na sprawdzenie IQ. Wystarczą zaledwie trzy pytania

Nie uszkadza komórek

Choć genetyczne modyfikacje w przypadku pacjentów z rakiem mogłyby mieć wiele zalet, blokowanie lub usuwanie białek KAT6 jest znacznie bardziej realistycznym podejściem. Szczególnie w stosunku do obecnych metod okazuje się wyjątkowo korzystne. Przynajmniej w teorii.

Chemioterapia czy radioterapia uszkadza DNA komórek, choć trzeba przyznać, że jest znacznie bardziej szkodliwa w przypadku komórek nowotworowych. Jednak niektóre z nich dzielą się zbyt szybko, jak choćby te znajdujące się w jelitach, by móc w pełni kontrolować przypadkowe uszkodzenia zdrowych komórek.

Usypianie komórek nowotworowych

„Uśpienie” KATA6 po prostu zatrzymuje dzielenie się komórek nowotworowych, co ogranicza ich rozprzestrzenianie. Metoda niczego nie zabija, więc w trakcie leczenia zdrowe komórki nie są narażone na przypadkowe uszkodzenia.

Technicznym terminem powinno być starzenie komórek. Nie umierają, a po prostu nie mogą się dzielić ani mnożyć. Bez tej zdolności komórki rakowe są skutecznie zatrzymywane.

William Hunter i William Smellie, pionierzy ginekologii, ojcowie położnictwa i bezwzględni mordercy

To jeszcze nie przełom

Znalezienie konkretnych białek tylko częściowo rozwiązuje problem. Naukowcy przeanalizowali ponad pół miliona związków, by znaleźć taki, który działa przeciwko KAT6A. Próbowano je zmieniać w odpowiedni sposób, czego efektem był WM-8014, który skutecznie wiąże się z białkiem osocza.

Zdolności kontrolujące raka w przypadku WM-8014 potwierdzono u danio pręgowanego. Podjęto próby modyfikacji w celu stworzenia wersji, która mogłaby działać także u ssaków. W badaniu opublikowanym w Nature, Thomas i Voss opisali zastosowanie zaadaptowanej cząsteczki WM-1119, by wyeliminować chłoniaka u myszy, choć potrzebne były wysokie dawki.

Rak w uśpieniu

Thomas również dodaje, że blokowanie KAT6A ma działać przeciwko wielu nowotworom znajdującym się w różnych narządach. Jednak do badań na ludziach wciąż daleko, choć ryzyko długotrwałych skutków wydaje się niskie.

Mimo, że metoda wydaje się dość wątpliwa, uśpione komórki rakowe ostatecznie zostaną rozpoznane i organizm je usunie.

Fotografie: nature.com, wehi.edu.au