Nowa metoda leczenia raka „usypia” komórki nowotworowe bez uszkadzania tych zdrowych

Zaciekła walka z rakiem trwa na wielu frontach, naukowcy starają się obmyślić kolejne sposoby radzenia sobie z bezlitosną chorobą. Skoro wroga nie można pokonać, może wystarczy go uśpić?

Walka z rakiem

Ten tok myślenia doprowadzić naukowców do kolejnego możliwego sposobu leczenia raka. Usypianie komórek uniemożliwiłoby rozprzestrzenianie się komórkom nowotworowym i pozwoliłby na zmniejszenie przypadków śmiertelnych.

Nowa metoda leczenia raka „usypia” komórki nowotworowe bez uszkadzania tych zdrowych
Udostępnij

Białka

KAT6A i KAT6B to białka, które kontrolują rozwój embrionalny i mogą wywoływać raka. Otóż KAT6A to dwunasty najczęściej amplifikowany gen w komórkach nowotworowych. Doktor Tim Thomas i doktor Anne Voss z Instytutu Waltera i Elizy Hall w Melbourne poświęcili wiele lat na badaniu białek KAT6 i ich zależności.

Wcześniej odkryliśmy, że genetycznie niszczące KAT6A czterokrotnie zwiększyły długość życia na zwierzęcych modelach nowotworu krwi zwanego chłoniakiem. – poinformował doktor Thomas w oświadczeniu

Nie uszkadza komórek

Choć genetyczne modyfikacje w przypadku pacjentów z rakiem mogłyby mieć wiele zalet, blokowanie lub usuwanie białek KAT6 jest znacznie bardziej realistycznym podejściem. Szczególnie w stosunku do obecnych metod okazuje się wyjątkowo korzystne. Przynajmniej w teorii.

Chemioterapia czy radioterapia uszkadza DNA komórek, choć trzeba przyznać, że jest znacznie bardziej szkodliwa w przypadku komórek nowotworowych. Jednak niektóre z nich dzielą się zbyt szybko, jak choćby te znajdujące się w jelitach, by móc w pełni kontrolować przypadkowe uszkodzenia zdrowych komórek.

Nowa metoda leczenia raka „usypia” komórki nowotworowe bez uszkadzania tych zdrowych
Udostępnij

Usypianie komórek nowotworowych

„Uśpienie” KATA6 po prostu zatrzymuje dzielenie się komórek nowotworowych, co ogranicza ich rozprzestrzenianie. Metoda niczego nie zabija, więc w trakcie leczenia zdrowe komórki nie są narażone na przypadkowe uszkodzenia.

Technicznym terminem powinno być starzenie komórek. Nie umierają, a po prostu nie mogą się dzielić ani mnożyć. Bez tej zdolności komórki rakowe są skutecznie zatrzymywane.

To jeszcze nie przełom

Znalezienie konkretnych białek tylko częściowo rozwiązuje problem. Naukowcy przeanalizowali ponad pół miliona związków, by znaleźć taki, który działa przeciwko KAT6A. Próbowano je zmieniać w odpowiedni sposób, czego efektem był WM-8014, który skutecznie wiąże się z białkiem osocza.

Zdolności kontrolujące raka w przypadku WM-8014 potwierdzono u danio pręgowanego. Podjęto próby modyfikacji w celu stworzenia wersji, która mogłaby działać także u ssaków. W badaniu opublikowanym w Nature, Thomas i Voss opisali zastosowanie zaadaptowanej cząsteczki WM-1119, by wyeliminować chłoniaka u myszy, choć potrzebne były wysokie dawki.

Nowa metoda leczenia raka „usypia” komórki nowotworowe bez uszkadzania tych zdrowych
Udostępnij

Rak w uśpieniu

Thomas również dodaje, że blokowanie KAT6A ma działać przeciwko wielu nowotworom znajdującym się w różnych narządach. Jednak do badań na ludziach wciąż daleko, choć ryzyko długotrwałych skutków wydaje się niskie.

Mimo, że metoda wydaje się dość wątpliwa, uśpione komórki rakowe ostatecznie zostaną rozpoznane i organizm je usunie.

Fotografie: nature.com, wehi.edu.au