Kategorie Ekologia

Nasza planeta traci lód w rekordowym tempie. Konsekwencje będą odczuwalne na całym świecie

W ciągu ostatnich trzydziestu lat tempo utraty lodu na świecie drastycznie wzrosło. W 1994 roku Ziemia każdego roku traciła 800 miliardów ton lodu.


Utrata lodu

Do 2017 roku wskaźnik ten skoczył do 1300 miliardów ton, co oznacza 63-procentowy wzrost w ciągu zaledwie 23 lat. Badanie opublikowane w czasopiśmie The Cryosphere szacuje, że całkowita utrata lodu w okresie objętym badaniem wyniosła 28 bilionów ton.

Gwałtowny wzrost utraty lodu pochodzi głównie z Grenlandii i Antarktydy. Zebrane dane sugerują, że połowa wszystkich strat była spowodowana lodem na lądzie – 6,1 biliona ton z lodowców górskich, 3,8 bilionów ton z pokrywy lodowej Grenlandii i 2,5 biliona ton z pokrywy lodowej Antarktydy.

Nasza planeta traci lód w rekordowym tempie. Konsekwencje będą odczuwalne na całym świecie

Chociaż w każdym badanym przez nas regionie odnotowaliśmy straty, te z pokrywy lodowej Antarktydy i Grenlandii wzrosły najbardziej. Pokrywy lodowe są teraz zgodne z najgorszymi scenariuszami ocieplenia klimatu przedstawionymi przez Międzyrządowy Zespół ds. Zmian Klimatu (IPCC). Podnoszenie się poziomu morza na taką skalę będzie miało bardzo poważny wpływ na społeczności przybrzeżne w tym stuleciu. – powiedział Thomas Slater z Uniwersytetu w Leeds


Straty wielkości Wielkiej Brytanii

Zdecydowanie największe zaobserwowane straty pochodziły z lodu morskiego Arktyki, który spowodował straty w wysokości 7,6 biliona ton w ciągu zaledwie 23 lat oraz lodowca szelfowego Antarktydy, w przypadku którego straty wyniosły 6,5 biliona ton.

Tak poważna redukcja ma ogromny wpływ na naszą planetę, a konsekwencją jest podniesienie poziomu morza. Utrata lodu morskiego nie przyczynia się bezpośrednio do wzrostu poziomu morza, ale ma pośredni wpływ.

Nasza planeta traci lód w rekordowym tempie. Konsekwencje będą odczuwalne na całym świecie

Jedną z kluczowych ról arktycznego lodu morskiego jest odbijanie promieniowania słonecznego z powrotem w kosmos, co pomaga utrzymać Arktykę w chłodzie. – wyjaśnia Isobel Lawrence

Poważne konsekwencje

W miarę utraty lodu morskiego, oceany i atmosfera pochłaniają więcej energii słonecznej, a to powoduje szybsze ocieplanie Arktyki. Konsekwencją jest przyspieszone topnienie lodu i pokryw, co prowadzi do wzrostu poziomu mórz.

Topnienie lodu w ciągu ostatnich kilku dekad doprowadziło do wzrostu poziomu morza o 35 milimetrów. Wydaje się to niewiele, ale każdy centymetr stanowi zagrożenie dla milionów ludzi mieszkających na wybrzeżach.

Jednak nie tylko przybrzeżne miasta są zagrożone. Lodowce dostarczają słodką wodę społecznościom na całym świecie. Utrata lodu w tak gwałtownym tempie stanowi zagrożenie dla każdego z nas.


Fotografie: climatechange (miniatura wpisu), tc.copernicus.org, www.leeds.ac.uk