Kategorie Kosmos

Zupełnie sam w kosmosie, międzygwiezdny statek Voyager 2 wkrótce straci kontakt z Ziemią

Voyager 2 od zawsze był samotny w kosmosie, taki był w końcu jego los. Statek kosmiczny dotarł naprawdę daleko w bezkresną przestrzeń kosmosu.


Voyager 2

Voyager 2 wystartował ponad 40 lat temu i obecnie jest najdłużej trwającą misją kosmiczną NASA. Został zaprojektowany w taki sposób, by przekroczyć granice naszego Układu Słonecznego i od dawna bada nieznane nam dotąd obszary.

Tak niewiarygodnie długa i daleka podróż wiązała się z wieloma wyzwaniami. NASA niedawno ogłosiła, że Deep Space Station 43 (DSS – 43), jedyna antena na Ziemi, która może wysyłać polecenia do statku kosmicznego, ucichnie.

Voyager 2

Deep Space Station 43

Gigantyczna antena, zlokalizowana w Australii jest wielkości 20-piętrowego biurowca i wymaga drastycznej modyfikacja. Obiekt działa od prawie 50 lat, nic więc dziwnego, że starzejący się sprzęt wymaga konserwacji.

Do końca stycznia 2021 roku, czyli do czasu zakończenia konserwacji, Voyager 2 będzie całkowicie sam. Statek kosmiczny zostanie wprowadzony w stan spoczynku, by oszczędzać energię i utrzymywać sondę na właściwym kierunku.

Zupełnie sam w kosmosie, międzygwiezdny statek Voyager 2 wkrótce straci kontakt z Ziemią

Jeśli coś pójdzie nie tak, co zawsze jest możliwe, zwłaszcza w przypadku starzejącego się statku kosmicznego, wbudowane zabezpieczenia przed awarią mogą sobie poradzić w tej sytuacji. – wyjaśnia Suzanne Dodd z Jet Propulsion Laboratory

Przerwanie komunikacji

Podczas tego niemal rocznego okresu ciszy radiowej, brak komunikacji będzie jednostronny. Inne anteny w kompleksie komunikacyjnym przestrzeni kosmicznej Canberra (CDSCC) zostaną skonfigurowane do odbioru wszelkich sygnałów nadawanych przez Voyagera 2 na Ziemię.

Podczas prac konserwacyjnych po prostu nie będziemy w stanie nic odpowiedzieć, nawet w krytycznej sytuacji. Choć NASA starała się przygotować statek do braku komunikacji, nadal istnieje pewne ryzyko utracenia historycznej misji.

Voyager 2

Usprawnienia

Według agencji kosmicznej, największymi niewiadomymi pozostaje sprawność zautomatyzowanych systemów kontroli ciągu Voyagera 2, które utrzymują sondę w kierunku Ziemi oraz systemy zasilania zaprojektowane do utrzymywania rozgrzanych przewodów paliwowych.

Po zakończeniu aktualizacji DSS – 43, konserwacja nie tylko usprawni komunikację z Voyagerem 2, ale także zabezpieczy i przygotuje obiekt dla przyszłych misji, w tym planowanych wypraw na Czerwoną Planetę.