Kategorie Nauka

Astronomowie zaobserwowali planetę pozasłoneczną, na której zamiast deszczu pada żelazo

W ciągu ostatnich lat dowiedzieliśmy się, że istnieje cała masa planet, a niektóre z nich całkowicie różnią się od tych, które znajdują się w naszym Układzie Słonecznym.


WASP-76b

WASP-76b należy do tej grupy, a ostatnie obserwacje sugerują, że na osobliwiej planecie zamiast deszczu pada żelazo. Gazowy gigant nieco mniejszy od Jowisza oddalony jest o 640 lat świetlnych i znajduje się w gwiazdozbiorze Ryb.

Obiekt waży 284 razy więcej niż Ziemia i okrąża swoją gwiazdę w około 43 godziny. Jedna strona WASP-76b zawsze zwrócona jest w stronę gwiazdy, a druga pozostaje w wiecznej ciemności. Nowe badanie opublikowane w Nature ujawnia, że poszczególne strony znacznie się od siebie różnią.

Astronomowie zaobserwowali planetę pozasłoneczną, na której zamiast deszczu pada żelazo

Terminatory

Dzienna strona ma temperaturę 2400 °C, która jest wystarczająco gorąca, aby odparować metale w atmosferze. Tym, co badali astronomowie to sygnatura tych metali, w szczególności terminator (nie, nie T-800).


Terminator lub strefa zmierzchu, to linia, która oddziela oświetlony i ciemny region planety. Po „ciemnej stronie” zauważono duże ilości żelaza w atmosferze, które poruszały się z dużą prędkością, prawdopodobnie z powodu wiatru i rotacji planety.

Astronomowie zaobserwowali planetę pozasłoneczną, na której zamiast deszczu pada żelazo

Opady żelaza

Kiedy astronomowie zaczęli badać dzienną stronę, odkryli, że sygnał żelaza zniknął. Zespół podejrzewa więc, że niższa temperatura po stronie nocnej oznacza, że żelazo skrapla się, prawdopodobnie w chmurach i spada w nocy jak deszcz.

Obserwacje pokazują, że opary żelaza są obfite w atmosferze gorącej dziennej strony WASP-76b. Część tego żelaza jest przenoszona na nocną stronę z powodu rotacji planety i wiatrów atmosferycznych. Tam żelazo napotyka znacznie chłodniejsze środowiska, skrapla się i pada. – wyjaśnia María Rosa Zapatero Osorio, astrofizyk z Centrum Astrobiologii w Madrycie

ESPRESSO

Zespół wykorzystał instrument ESPRESSO znajdujący się na Bardzo Dużym Teleskopie Europejskiego Obserwatorium Południowego w Chile, by wykryć i zbadać zmiany chemiczne na powierzchni planety WASP-76b.

ESPRESSO pierwotnie został zaprojektowany do poszukiwania planet podobnych do Ziemi, ale naukowcy odkryli, że jest on także doskonały do badania atmosfery planet, a to dopiero początek.

Astronomowie zaobserwowali planetę pozasłoneczną, na której zamiast deszczu pada żelazo