Kategorie Kosmos

Wenus kiedyś była planetą podobną do Ziemi. Dramatyczne zmiany klimatu doprowadziły do przekształcenia

Jeśli chodzi o zmiany klimatu, wiele możemy się dowiedzieć od naszej siostrzanej planety, Wenus.


Niegościnna powierzchnia Wenus

Obecnie powierzchnia Wenus ma temperaturę 470 stopni Celsjusza, a atmosfera zdominowana jest przez dwutlenek węgla (96%) o gęstości 90 razy większej niż ziemska. Planeta jest dziwnym miejscem, zupełnie nie nadającym się do zamieszkania.

Co ciekawe, kiedyś klimat Wenus był bardzo podobny do ziemskiego, zgodnie z najnowszymi modelami klimatycznymi. Prawdopodobnie znajdowały się tam też oceany, padał deszcz i śnieg, możliwe, że istniały kontynenty i tektonika płyt.

Naukowcy spekulują, że być może na Wenus istniało także życie. Niecały miliard lat temu klimat zmienił się dramatycznie z powodu niekontrolowanego efektu cieplarnianego. Istnieją nawet hipotezy wyjaśniające, jak do tego doszło.

Siostrzana planeta

Możliwe, że intensywny okres wulkanizmu spowodował wypompowanie wystarczającej ilości dwutlenku węgla do atmosfery, aby spowodować te wielkie zmiany klimatyczne, które doprowadziły do wyparowania oceanów i zakończyły cykl wodny.

Zespół naukowców stworzył mapy i interpretował geologiczną i tektoniczną historię siostrzanej planety. Misje Venera i Vega wylądowały na Wenus i wykonały kilka zdjęć oraz oszacowały skład skał, zanim zawiodły z powodu temperatury i ciśnienia.

Doskonałych zdjęć dostarczyła także sonda kosmiczna Magellan wysłana przez NASA. Poszukiwania geologicznych dowodów zmian klimatu doprowadziły zespół do skupienia się na najstarszym typie skał na Wenus – tesser.

Wenus kiedyś była planetą podobną do Ziemi. Dramatyczne zmiany klimatu doprowadziły do przekształcenia

Dramatyczne zmiany klimatu

Analizowane skały mają złożony wygląd sugerujący długą i skomplikowaną historię geologiczną. Zespół był przekonany, że najstarsze skały mają największą szansę na zachowanie śladów erozji wodnej, która powinna nastąpić przed zmianami.

Podjęto próbę rozpoznania pradawnych dolin rzecznych. Młodsze strumienie lawy z okolicznych wulkanicznych równin wypełniły doliny na obrzeżach tesser. Okazało się, że wzory dolin przypominały wzorce przepływu rzek na Ziemi.

Odkrycie doprowadziło do sugestii, że te doliny tesser powstały w wyniku erozji rzek w czasie, kiedy klimat Wenus przypominał ten ziemski. Rozpoczęto więc poszukiwanie geologicznych dowodów przejścia do ekstremalnie gorących warunków.

Wenus kiedyś była planetą podobną do Ziemi. Dramatyczne zmiany klimatu doprowadziły do przekształcenia
science

LIP

Aby zrozumieć, w jaki sposób wulkanizm na Wenus może spowodować taką zmianę klimatu, wystarczy spojrzeć na historię Ziemi. Ostatnia super erupcja Yellowstone na naszej planecie miała miejsce 630000 lat temu.

Zjawisko jest jednak niczym w porównaniu z dużymi prowincjami magmowymi (LIP), które występują co około 20-30 milionów lat. Erupcje mogą uwolnić wystarczającą ilość dwutlenku węgla, aby spowodować katastrofalną zmianę klimatu na Ziemi, w tym masowe wymieranie.

LIP na Wenus obejmują pojedyncze wulkany o średnicy do 500 kilometrów, rozległe kanały lawy o długości do 7000 kilometrów, a także powiązane systemy szczelin, w których skorupa się rozrywa do 10000 kilometrów długości.

Czy do takich wydarzeń może dojść na Ziemi? Być może za wiele milionów lat, podsumowują naukowcy