Wielkie żółwie z Galapagos uważano za wymarłe. Po raz pierwszy od ponad 110 lat znaleziono żywy okaz

Do tej pory zakładano, że wielkie żółwie z Fernandiny (Chelonoidis phantasticus) już dawno temu wyginęły. Jednak po dziesięcioleciach zapomnienia naukowcy przypadkiem zauważyli pojedynczego osobnika błąkającego się po wyspie Galapagos. To pierwszy raz od ponad 110 lat!

Wymarły gatunek

Dorosła samica została znaleziona 17 lutego br. podczas ekspedycji na wyspie Fernandina prowadzonej przez Park Narodowy Galapagos i Galápagos Conservancy. Ostatni raz oficjalna obserwacja gatunku miała miejsce w 1906 roku.

Choć od 2009 roku pojawiła się możliwość obserwacji, naukowcy wahali się, by nie wyciągnąć pochopnych wniosków. Jednak zespół odkrył kolejne dowody – odchody i ślady ugryzień na kaktusach sugerują, że na wyspie żyją inni przedstawiciele tego gatunku.

Ochrona żółwi wodnych na Galapagos przez 29 lat była moim światem, a ja brałem udział w wielu ekscytujących wydarzeniach, jednak tym razem emocje są nie do opisania. – powiedział Wacho Tapia, dyrektor Giant Tortoise Restoration Initiative at the Galápagos Conservancy

Galapagos

Odnalezienie żywego żółwia na wyspie Fernandina dla wielu osób jest najważniejszym odkryciem stulecia. Jedyny żywy okaz Chelonoidis phantasticus ostatni raz znaleziono 113 lat temu. Teraz musimy jedynie potwierdzić genetyczne pochodzenie tej samicy.

Samica z pewnością ma już swoje lata, ale miewa się całkiem dobrze. Wyspy Galapagos słyną z ogromnych żółwi. W rzeczywistości ich nazwa wywodzi się z hiszpańskiego słowa oznaczającego żółwie lądowe.

Publiée par Galapagos Conservancy sur Mercredi 20 février 2019

Żółwie

Na wulkanicznym archipelagu Galapagos żyje co najmniej 15 gatunków żółwia olbrzymiego (choć trwają debaty odnośnie tego, czy pewne populacje są odrębnymi gatunkami czy też podgatunkami). Oczywiście nie należy zapominać, że wyspy Galapagos stały się inspiracją Karola Darwina.

Jak pokazują ostatnie wiadomości, na wyspach pozostało jest naprawdę wiele do odkrycia

Fotografie: facebook.com, twitter.com