Kategorie OdkryciaOdkrycia archeologoczne

Podczas wybuchu Wezuwiusza, mózg jednej osoby dosłownie zamienił się w szkło

Tego pamiętnego dnia w 79 roku, kiedy Wezuwiusz rozpętał piekło w Herkulanum i Pompejach, nagły i intensywny wzrost temperatury zmienił mózg jednej osoby w szkło. Dosłownie.


Ofiary Wezuwiusza

Jeszcze w latach 60-tych archeologowie odkryli szczątki człowieka w ruinach Herkulanum. Ofiara wulkanu leżała na drewnianym łóżku, a przyczyną śmierci było uduszenie popiołem. Niedawno opublikowany raport ujawnia jednak kilka nowych szczegółów.

Włoscy naukowcy z Uniwersytetu w Neapolu zbadali zawartość czaszki tej osoby i odkryli błyszczący czarny odłamek szkła. Swoje przypuszczenia i wyniki badań opisali w The New England Journal of Medicine.

Podczas wybuchu Wezuwiusza, mózg jednej osoby dosłownie zamienił się w szkło

Witryfikacja

Zespół uważa, że znaleziony materiał to w rzeczywistości tkanka mózgowa, która spaliła się w bardzo wysokiej temperaturze i przeszła proces zwany witryfikacją. Zwykle tkanka mózgowa jest rzadkim znaleziskiem, gdyż bardzo szybko się rozkłada.


W tym przypadku jednak mózg został wystawiony na tak intensywną temperaturę (około 520 °C), że po prostu się zeszklił. Witryfikacja to proces, w którym substancja przekształca się w szkło poprzez wystawienie na wysoką temperaturę.

Podczas wybuchu Wezuwiusza, mózg jednej osoby dosłownie zamienił się w szkło

Wyniki analiz

Kilka wskazówek naprowadziło archeologów na stwierdzenie, że to naprawdę zeszklony mózg, a nie zagubiony klejnot. Przede wszystkim wyniki badań ujawniły kilka białek, które znajdują się właśnie w ludzkim mózgu.

Odkryto także kwasy tłuszczowe znajdujące się w sebum, które wydzielają ludzkie włosy. W okolicy również nie znaleziono śladów jakiegokolwiek podobnego szklistego materiału. Odkrycie należy więc do tych absolutnie wyjątkowych.

Podczas wybuchu Wezuwiusza, mózg jednej osoby dosłownie zamienił się w szkło

Wyjątkowe odkrycie

Śmiało można stwierdzić, że w kontekście archeologicznym coś takiego zaobserwowano po raz pierwszy. Zespół zauważa także, że podobny materiał znaleziono wśród ofiar bombardowania Drezna w czasie II wojny światowej.


Fotografie: www.nejm.org