Kategorie Kosmos

Chiński łazik po raz pierwszy w historii wykrył wodę bezpośrednio na Księżycu

Dane spektralne, którymi podzielił się chiński lądownik Chang’E-5 nie tylko potwierdzają obecność wody na Księżycu, ale pokazują, gdzie jest jej część.


Woda na Księżycu

Właśnie tych danych brakowało we wcześniejszych badaniach. Skały księżycowe zwrócone przez misje Apollo były ekstremalnie suche, a znaleziona niewielka ilość wody została prawdopodobnie wykryta przez zanieczyszczenia po powrocie na Ziemię.

Plany założenia stałej bazy na Księżycu sprawiły, że pytanie, czy Księżyc nadal ma wodę uwięzioną pod powierzchnią, stało się niezwykle ważne. Nie możemy bez niej żyć, a brak konieczności transportu drastycznie obniżyłby koszty przyszłych misji.

Chiński łazik po raz pierwszy w historii wykrył wodę bezpośrednio na Księżycu

Problematyczna kwestia

NASA w 2009 roku znalazła dowody na obecność wody na Księżycu, co potwierdzono w 2020 roku. Nowy artykuł opublikowany w Science Advances ujawnia skałę wulkaniczną o potencjalnie użytecznej zawartości wody.

Chang’E-5 wylądował na Oceanus Procellarum, prawdopodobnie najmłodszym bazaltowym „morzu” na Księżycu. Wrócił na Ziemię z 1,7 kg skał i pyłu. Przeprowadzono również szczegółowe analizy w poszukiwaniu wody.

Badania i analizy doprowadziły do znalezienia linii absorpcji 2,85 μm, lokalizacji związanej z wodą. Niska intensywność linii wskazuje, że stężenie w materiale powierzchniowym nie przekracza 120 części na milion.

Chiński łazik po raz pierwszy w historii wykrył wodę bezpośrednio na Księżycu

Dalsze badania

W obecnych okolicznościach należałoby zmiażdżyć dużo skał, by uzyskać szklankę wody i wymyślić sposób, by nadawała się ona do picia. Jednak może to być wciąż tańsze, tym bardziej, że głębiej może występować znacznie więcej wody.

Oceanus Procellarum znajduje się na 43° szerokości geograficznej północnej, więc jest wystawiony na działanie pełnej siły Słońca, prawdopodobnie wygotowując znaczną ilość wody, która dociera. Zimne pułapki w pobliżu biegunów nieustanie pozostają w cieniu, więc mogą być bogatsze w wodę.


Fotografie: www.science.org