Udało się wykryć wodę w atmosferze planety oddalonej o 179 lat świetlnych od Ziemi

Gromadzenie szczegółowych informacji na temat egzoplanet jest niezwykle trudne. Światło gwiazdy macierzystej często przytłacza światło planet pozasłonecznych, co znacznie utrudnia obserwacje przez teleskop.

Egozplanety

Jednak wraz z postępem technologicznym zyskujemy nowe możliwości. Dzięki wykorzystaniu teleskopów Kecka, zespół z obserwatorium na Muna Kea dokonał ważnego przełomu w obserwacjach planet pozasłonecznych.

Egzoplaneta oddalona od nas 179 lat świetlnych znajduje się w gwiazdozbiorze Pegaza i wykazuje obecność wody. Gwiazda w samym sercu tego systemu planetarnego nosi nazwę HR 8799, a jej planety to HR 8799 b, c, d oraz e.

Raczej o tym nie myślisz, ale te zdjęcia otworzą ci oczy na to, jak skomplikowane jest ludzkie ciało

HR 8799

Gwiazda centralna liczy sobie 30 milionów lat i jest godna uwagi ze względu na swoje nietypowe właściwości. Trzy planety wokół HR 8799 po raz pierwszy wykryto w 2008 roku (HR 8799b, c oraz d). Dwa lata później ogłoszono odkrycie czwartej – HR 8799 e.

Egzoplanety wokół HR 8799 również zostały wykryte dzięki teleskopom Kecka. Obecne odkrycia opierają się na wcześniejszych pracach. Teraz jednak dysponujemy technologią, która pozwala na znacznie lepsze obrazowanie tych egzoplanet.

HR 8799 c

Zespół szczególną uwagę skupił na HR 8799 c. Jest to młoda planeta, która jest gazowym gigantem o masie około 7 razy większej od Jowisza. Swoją gwiazdę macierzystą okrąża co 200 lat. Obserwacje jednak potwierdziły obecność wody w atmosferze oraz brak metanu.

Odkrycia były możliwe dzięki połączeniu dwóch technologii teleskopów Kecka – optyki adaptacyjnej oraz spektrometru NIRSPEC. Najnowsze wyniki zostały opublikowane w czasopiśmie Astronomical Journal.

Metal z asteroidy, która zabiła dinozaury, może doprowadzić do skutecznej metody leczenia raka

System wieloplanetowy

Do tej pory astronomom udało się bezpośrednio zobrazować kilkanaście egzoplanet. Jednak system HR 8799 jest pierwszym systemem wieloplanetowym, który został bezpośrednio zobrazowany, a zdjęcia to zaledwie mały krok.

Po wykonaniu fotografii można analizować skład chemiczny atmosfery, a wszystko dzięki NIRSPEC. Zespół był w stanie przebić się przez światło gwiazdy macierzystej, by dokonać dokładnych pomiarów, które w tym przypadku potwierdziły obecność wody.

Jesteśmy pewni braku metanu na tej planecie. Może to wynikać z mieszania się w atmosferze. Metan, który spodziewaliśmy się znaleźć na powierzchni mógł zostać rozcieńczony.

Przyszłość

Zespół przygotowuje się do kolejnych obserwacji i badań planet pozasłonecznych. Obecnie celem jest zgromadzenie większej ilości danych na temat egzoplanet, szczególnie systemu HR 8799. Astronomowie wierzą, że coraz lepsza technologia umożliwi dokładniejsze pomiary.

Fotografie: iopscience.iop.org