Kategorie Kosmos

Astronomowie zmapowali 1 milion nowych galaktyk, a ty możesz wybrać się na wirtualną wycieczkę

Astronomowie właśnie zmapowali około milion wcześniej nieodkrytych galaktyk poza Drogą Mleczną.


Radioastronomia

To najbardziej szczegółowe badanie południowej części nieba, jakie kiedykolwiek przeprowadzono wykorzystując fale radiowe. Poprzednie analizy zajmowały lata, ale badanie ASKAP RACS zostało przeprowadzone w mniej niż dwa tygodnie.

Pomijając, że pobite zostały wszelkie rekordy szybkości, zebrane dane dały obrazy pięciokrotnie bardziej czułe i dwukrotnie bardziej szczegółowe niż poprzednie. Współczesna astronomia to przedsięwzięcie wielofalowe.

Astronomowie zmapowali 1 milion nowych galaktyk, a ty możesz wybrać się na wirtualną wycieczkę

Większość obiektów we Wszechświecie emituje promieniowanie w szerokim spektrum, zwanym widmem elektromagnetycznym. Dotyczy to zarówno światła widzialnego, jak i niewidzialnego – promienie rentgenowskie, światło UV, podczerwone i fale radiowe.

Musimy obserwować całe widmo elektromagnetyczne, które jest kluczowe w celu zrozumienia Wszechświata. Każda długość fali niesie różne informacje. Fale radiowe są najdłuższe spośród wszystkich form światła.

Astronomowie zmapowali 1 milion nowych galaktyk, a ty możesz wybrać się na wirtualną wycieczkę

Mapowanie nieba

Długie fale łatwiej przechodzą przez chmury, kurz i atmosferę, ale by je odbierać niezbędne są duże anteny. Otwarte przestrzenie są najlepsze do budowy dużych radioteleskopów. Z półkuli południowej mamy jeden z najbardziej spektakularnych widoków na centrum Drogi Mlecznej.

Zespół CSIRO dokonał przeglądu 83 procent nieba w zaledwie 10 dni. Dzięki badaniu RACS uzyskano 903 obrazy, a każdy z nich wymagał 15-minutowej ekspozycji. Zdjęcia połączono w jedną mapę, która objęła cały badany obszar.

W ten sposób powstała panorama nieba radiowego. Z początku może wydawać się znajoma, jednak każdy jasny punkt na zdjęciach to galaktyki, a nie pojedyncze gwiazdy. Można się wybrać nawet na wirtualną wycieczkę.

Astronomowie zmapowali 1 milion nowych galaktyk, a ty możesz wybrać się na wirtualną wycieczkę

Trzy miliony galaktyk

Astronomowie pracujący na katalogiem zidentyfikowali około trzy miliony galaktyk, to znacznie więcej niż podczas poprzednich badań (260000 podczas przeglądu nieba Molonglo). Tego typu mapy pozwalają astronomom lepiej poznać nasze sąsiedztwo.

Dane ujawniają, jak zachowują się poszczególne galaktyki. Szybkość z jaką dokonano przeglądu otwiera nowe możliwości dla astronomii. Wciąż nie wiemy wielu rzeczy, jak choćby tego, jak radiowe niebo zmienia się w skali czasu.

Teraz jednak możemy odwiedzić każdą ze zidentyfikowanych galaktyk, by śledzić wszelkie różnice. Katalog RACS to niesamowity postęp możliwy dzięki ogromnym skokom w technologii kosmicznej.

Oczekuje się, że w ciągu najbliższych kilku lat ASKAP przeprowadzi jeszcze bardziej czułe badania w różnych zakresach długości fal. Z kolei obrazy w pełnej rozdzielczości dostępne są w archiwum danych.