Naukowcy zrekonstruowali wydarzenia z dnia, w którym wyginęły dinozaury

66 milionów lat temu w Ziemię uderzyła asteroida, a jej moc szacuje się na równowartość 10 miliardów bomb atomowych z czasów II wojny światowej. Ta sama asteroida odpowiedzialna jest za wyginięcie dinozaurów.

Wyginięcie dinozaurów

Uderzenie asteroidy wywołało pożary, gigantyczne tsunami i wyemitowało do atmosfery wystarczającą ilość siarki, by zablokować Słońce. Wynik? Wyginięcie dinozaurów. Około 75 procent życia na Ziemi zostało unicestwione.

Tak brzmiała dotychczasowa teoria, która często jednak była kwestionowana. Nowe badanie opublikowane w Proceedings of National Academy of Sciences potwierdza teorię i zapewnia „bezprecedensowy wgląd” na bezpośrednie następstwa wydarzenia.

wyginięcie dinozaurów

Krater Chixculub

Międzynarodowy zespół składający się z dwudziestu czterech naukowców przeanalizował próbki skał z gór i wzgórz otaczających Chixculub na półwyspie Jukatan. Ogromna dziura po uderzeniu asteroidy ma 30 kilometrów głębokości i około 193 kilometry szerokości.

Bardzo dziwne zdjęcia, które na pierwszy rzut oka mogą każdego zmylić

Kilka minut po uderzeniu asteroidy, przemieszczające się skały uformowały pierścień wzgórz wokół krateru. W ciągu kilku godzin woda z oceanu zalała krater i zasypała go 90-metrami skał. Następnego dnia tsunami pozostawiło kolejne 40 metrów materiału w tym resztki węgla drzewnego.

Węgiel drzewny

Węgiel w tym przypadku odgrywa kluczową rolę. Naukowcy uważają, że jego obecność jest pewnego rodzaju „biomarkerem” chemicznym, który świadczy o pożarach drzew i roślin tysiące kilometrów dalej.

W próbkach węgla drzewnego znalezionych w Chixculub znajdowały się wskaźniki grzybów glebowych obecnych w piasku. To z kolei sugeruje, że węgiel został zmyty do krateru podczas cofania się wód po tsunami.

Jest to rozszerzony zapis wydarzeń, które udało nam się odzyskać. Mówi nam o procesach i następstwach uderzenia z miejsca naocznego świadka. – wyjaśnia Sean Gulick z University of Texas Institute for Geophysics

Twarz naszych przodków. W końcu możemy zobaczyć, jak wyglądał Australopitek

Dzień zagłady i wyginięcie dinozaurów

Dzień zagłady staje się jednak coraz ciekawszy. Obszar wokół krateru uderzeniowego jest pełen skał bogatych w siarkę. Zagadka polega na tym, że w próbkach pobranych z wnętrza krateru nie znaleziono siarki.

Asteroidy posiadają zdolność do odparowywania wszelkich minerałów, które mogły zawierać siarkę. To z kolei prowadzi do założenia, że do atmosfery zostało uwolnione 225 miliardów ton siarki. Zablokowanie Słońca doprowadziło do globalnego ochłodzenia i wyginięcia dinozaurów.

wyginięcie dinozaurów

Dinozaury najpierw się usmażyły, a potem zamroziły. Nie wszystkie jednak wyginęły tego dnia.

Nowy ekosystem

Wyniki częściowo oparte są także na wcześniejszych badaniach, które wyjaśniają sposób powstania krateru i potwierdzają teorię, że uderzenie asteroidy doprowadziło do szeregu anomalii.

Co ciekawe, mniej więcej 10 lat po tym zdarzeniu krater stał się domem dla morskich stworzeń. Ekosystem rozwijał się tam przez następne 30000 lat.

Fotografie: pnas.org, news.utexas.edu, jsg.utexas.edu, jsg.utexas.edu