Kategorie Ekologia

Jedne z najbardziej odległych wysp na świecie toną w morzu odpadów sztucznych

Znajdujące się ponad 2000 kilometrów od północno-zachodniego wybrzeża Australii, odległe Wyspy Kokosowe mogą mieć niewielką populację, ale wkrótce staną się miejscem największej akumulacji plastiku.


Wyspy Kokosowe

Według nowych badań opublikowanych w Scientific Reports, Wyspy Kokosowe toną w plastikowych odpadach. Odległe plaże na wyspach Oceanu Indyjskiego są zaśmiecone około 414 milionami sztuk tworzyw sztucznych, które łącznie ważą 238 ton.

Wśród odpadów można znaleźć prawie milion par butów i 373000 szczoteczek do zębów. Następnym razem dobrze się zastanów przed kompulsywnym zakupem letnich klapek.

Jedne z najbardziej odległych wysp na świecie toną w morzu odpadów sztucznych

Rekordowa ilość

Jennifer Lavers jest autorką badania i w ten sposób próbuje zwrócić uwagę na problem związany z zanieczyszczeniem tworzywami sztucznymi. Po raz pierwszy zrobiło się o niej głośno, gdy ujawniła, że wyspa Henderson na południowym Pacyfiku została pochłonięta przez plastik.


Praktycznie nietknięty przez ludzi atol znajdujący się na liście światowego dziedzictwa UNESCO jest najgęściej zaśmieconym miejscem na Ziemi. Wyspy Kokosowe również zbliżają się do rekordu.

Jedne z najbardziej odległych wysp na świecie toną w morzu odpadów sztucznych

Szacujemy, że 414 milionów sztuk o wadze 238 ton znajduje się na Wyspach Kokosowych. Sprawdzaliśmy teren jedynie do głębokości 10 centymetrów, a do niektórych plaż nie mieliśmy w ogóle dostępu.

Produkty jednorazowego użytku

W przeciwieństwie do wyspy Henderson, gdzie większość dających się zidentyfikować śmieci była związana z połowami, plastik na Wyspach Kokosowych głównie był jednorazowym towarem konsumpcyjnym.

Naukowcy zauważają, że globalna produkcja i konsumpcja tworzyw sztucznych stale rośnie. Tylko w 2010 roku do oceanu wrzucono około 12,7 mln ton plastiku.

Zanieczyszczenie plastikiem jest dobrze udokumentowanym zagrożeniem dla dzikiej przyrody, a jego potencjalny wpływ na ludzi jest coraz większym obszarem badań medycznych.

Jedynym realnym rozwiązaniem jest zmniejszenie produkcji i zużycia tworzyw sztucznych, poprawa gospodarki oraz świadomość konsumentów


Fotografie: nature.com, eurekalert.org