Kategorie Kosmos

Astronomowie po raz pierwszy zaobserwowali zniknięcie korony czarnej dziury

Supermasywne czarne dziury są otoczone koroną, czyli obszarem cząstek o wysokiej energii, które uwięzione są w polu magnetycznym w pobliżu czarnej dziury.


Osobliwe zjawisko

Zmiany w koronie zwykle trwają setki tysięcy lat, jeśli nie miliony. Czarne dziury skrywają jednak mnóstwo tajemnic i nieustannie wprowadzają astronomów w zakłopotanie, stąd też ciągle prowadzone są obserwacje.

Niedawno zespół astronomów zaobserwował, że korona czarnej dziury stała się 10000 razy ciemniejsza w ciągu zaledwie 40 dni. To niesamowite wydarzenie zostało opisane w The Astrophysical Journal Letters.

Astronomowie po raz pierwszy zaobserwowali zniknięcie korony czarnej dziury

Zwykle nie widzimy takich zmian w akrecji czarnych dziur. To było tak dziwne, że na początku myśleliśmy, że może coś jest nie tak z danymi. Kiedy zobaczyliśmy, że są prawdziwe, było to bardzo ekscytujące. Ale nie mieliśmy też pojęcia, z czym mamy do czynienia; nikt, z kim rozmawialiśmy, nie widział czegoś takiego. – opisuje wydarzenie Claudio Ricci, główny autor


Znikająca korona

All-Sky Automated Survey for Super-Nova wykrył wzrost jasności wokół czarnej dziury, co skłoniło naukowców do obserwowania obiektu. Po 160 dniach supermasywna czarna dziura nagle zupełnie zgasła.

Wzrost jasności nastąpił w grudniu 2017 roku, a między czerwcem a sierpniem 2018 roku korona zgasła. Przez około rok astronomowie śledzili dramatyczne zmiany obiektu, który w ciągu zaledwie 8 godzin potrafił stać się 100 raz jaśniejszy lub ciemniejszy.

Astronomowie po raz pierwszy zaobserwowali zniknięcie korony czarnej dziury

Wydaje się, że po raz pierwszy widzieliśmy, jak korona najpierw znika, ale potem też się odbudowuje. Obserwujemy to w czasie rzeczywistym. To naprawdę ważne, aby zrozumieć, w jaki sposób korona czarnej dziury jest podgrzewana i zasilana. – powiedziała Erin Kara z MIT

Zakłócenia pływowe

Uważa się, że przyczyną tego osobliwego zjawiska jest gwiazda, która prawdopodobnie przesunęła się zbyt blisko czarnej dziury, a grawitacja rozerwała ją na strzępy i zamieniła w plazmę. Takie zdarzenia nazywane są zakłóceniem pływowym.

Zespół nadal monitoruje galaktykę na wypadek kolejnego niezwykłego wydarzenia. Są szczególnie zainteresowani tym, czy korona zniknie, gdy wokół innej czarnej dziury wydarzy się kolejne zakłócenie pływowe.