Żałoba może bezpośrednio wpływać na twoje zdrowie fizyczne. Naukowcy zlokalizowali przyczynę

Gdy dana osoba traci współmałżonka, może nastąpić gwałtowny wzrost ryzyka przedwczesnej śmierci. Zjawisko nazywane jest efektem wdowieństwa i szczególnie zagrożone są starsze pary. Jakkolwiek nieprawdopodobne się wydaje, zostało wielokrotnie zaobserwowane i potwierdzone.

Utrata bliskich

Choć efekt wdowieństwa dotyczy jedynie mężczyzn, kobiety pogrążone w żałobie mogą doświadczyć zespołu złamanego serca, który jest równie niebezpieczny, co zawał.

Naukowcy w końcu odkryli, dlaczego żal związany z utratą bliskiej osoby stanowi śmiertelne niebezpieczeństwo. Wszystko sprowadza się do dekodowania ukrytych biologicznych markerów związanych z ciężkimi przypadkami żałoby.

Badanie

Zespół naukowców pod kierownictwem Chrisa Fagundesa, specjalisty psychoneuroimmunologii z Rice University, zbadał 99 osób, które niedawno straciły współmałżonków i były pogrążone w żałobie od około trzech miesięcy.

Zainstalowałeś aplikację FaceApp? Nawet nie zdajesz sobie sprawy na co wyraziłeś zgodę

Badanie przeprowadzone przez Fagundesa pokazało, że wdowy i wdowcy częściej wykazują czynniki ryzyka związane z chorobą sercowo-naczyniową i przedwczesną śmiercią. Zespół jednak chciał głębiej zbadać sprawcę wywołującego ten stan – markery stanu zapalnego.

Wcześniejsze badania wykazały, że zapalenie przyczynia się do prawie każdej choroby w starszym wieku. Wiemy również, że depresja wiąże się z podwyższonym stanem zapalnym, a osoby pogrążone w żałobie są znacznie bardziej zagrożone depresją, zawałem serca, udarem mózgu i przedwczesną śmiercią.

Żałoba

Naukowcy przeprowadzili szczegółowy wywiad z uczestnikami badania, by dokładnie określić poziom żalu i ustalić konkretną klasyfikację. Następnie od każdej osoby pobrano próbki krwi, by sprawdzić, czy podwyższony poziom objawów depresyjnych w żałobie również wiąże się ze stanem zapalnym.

Analiza pokazała, że osoby próbujące poradzić sobie z utratą bliskiej osoby i żalem wykazują podwyższony poziom różnych białek prozapalnych zwanych cytokinami.

8 makabrycznych eksperymentów, które przeprowadzono na ludziach. To nie powinno się wydarzyć

Cytokiny

Te białka sygnałowe, w szczególności IFN-γ, IL-6 i TNF-α, były zauważalne u osób, które znacznie trudniej radziły sobie z żałobą. Osoby pogrążone w depresji wykazywały średnio o 17 procent wyższy poziom stanu zapalnego.

Uczestnicy najbardziej pogrążeni w żalu wykazywali o 53,4 procent wyższy poziom stanu zapalnego w porównaniu do osób, które nie wykazywały żadnych poważnych objawów żałoby. Choć o zależności wiedziano od dawna, badanie pozwala nam lepiej zrozumieć jej znaczenie.

To pierwsze badanie, które wykazało, że markery stanu zapalnego mogą różnić się w zależności od poziomu żalu u danej osoby. Wyniki jasno pokazują, że osoby, które trudniej radzą sobie z żałobą, mają znacznie wyższy poziom stanu zapalnego.

Zagrożenia fizyczne

Choć to wczesne badania i dopiero odkryto powiązania między poziomem żalu a markerami prozapalnymi, naukowcy zaczynają lepiej rozumieć związek. W przyszłości może to doprowadzić do stworzenia sposobów leczenia, by pomóc osobom pogrążonym w żałobie.

Wyniki pokazują również, że ludzie doświadczający żalu po stracie bliskich nie tylko przeżywają trudności emocjonalne, ale również pojawiają się fizyczne objawy, które mogą powodować bezpośrednie zagrożenie dla zdrowia.

Fotografie: news.rice.edu, sciencedirect.com