Żałoba może bezpośrednio wpływać na twoje zdrowie fizyczne. Naukowcy zlokalizowali przyczynę

Gdy dana osoba traci współmałżonka, może nastąpić gwałtowny wzrost ryzyka przedwczesnej śmierci. Zjawisko nazywane jest efektem wdowieństwa i szczególnie zagrożone są starsze pary. Jakkolwiek nieprawdopodobne się wydaje, zostało wielokrotnie zaobserwowane i potwierdzone.

Utrata bliskich

Choć efekt wdowieństwa dotyczy jedynie mężczyzn, kobiety pogrążone w żałobie mogą doświadczyć zespołu złamanego serca, który jest równie niebezpieczny, co zawał.

Naukowcy w końcu odkryli, dlaczego żal związany z utratą bliskiej osoby stanowi śmiertelne niebezpieczeństwo. Wszystko sprowadza się do dekodowania ukrytych biologicznych markerów związanych z ciężkimi przypadkami żałoby.

Żałoba może bezpośrednio wpływać na twoje zdrowie fizyczne. Naukowcy zlokalizowali przyczynę
Udostępnij

Badanie

Zespół naukowców pod kierownictwem Chrisa Fagundesa, specjalisty psychoneuroimmunologii z Rice University, zbadał 99 osób, które niedawno straciły współmałżonków i były pogrążone w żałobie od około trzech miesięcy.

Badanie przeprowadzone przez Fagundesa pokazało, że wdowy i wdowcy częściej wykazują czynniki ryzyka związane z chorobą sercowo-naczyniową i przedwczesną śmiercią. Zespół jednak chciał głębiej zbadać sprawcę wywołującego ten stan – markery stanu zapalnego.

Żałoba może bezpośrednio wpływać na twoje zdrowie fizyczne. Naukowcy zlokalizowali przyczynę
Udostępnij

Wcześniejsze badania wykazały, że zapalenie przyczynia się do prawie każdej choroby w starszym wieku. Wiemy również, że depresja wiąże się z podwyższonym stanem zapalnym, a osoby pogrążone w żałobie są znacznie bardziej zagrożone depresją, zawałem serca, udarem mózgu i przedwczesną śmiercią.

Żałoba

Naukowcy przeprowadzili szczegółowy wywiad z uczestnikami badania, by dokładnie określić poziom żalu i ustalić konkretną klasyfikację. Następnie od każdej osoby pobrano próbki krwi, by sprawdzić, czy podwyższony poziom objawów depresyjnych w żałobie również wiąże się ze stanem zapalnym.

Analiza pokazała, że osoby próbujące poradzić sobie z utratą bliskiej osoby i żalem wykazują podwyższony poziom różnych białek prozapalnych zwanych cytokinami.

Żałoba może bezpośrednio wpływać na twoje zdrowie fizyczne. Naukowcy zlokalizowali przyczynę
Udostępnij

Cytokiny

Te białka sygnałowe, w szczególności IFN-γ, IL-6 i TNF-α, były zauważalne u osób, które znacznie trudniej radziły sobie z żałobą. Osoby pogrążone w depresji wykazywały średnio o 17 procent wyższy poziom stanu zapalnego.

Uczestnicy najbardziej pogrążeni w żalu wykazywali o 53,4 procent wyższy poziom stanu zapalnego w porównaniu do osób, które nie wykazywały żadnych poważnych objawów żałoby. Choć o zależności wiedziano od dawna, badanie pozwala nam lepiej zrozumieć jej znaczenie.

Żałoba może bezpośrednio wpływać na twoje zdrowie fizyczne. Naukowcy zlokalizowali przyczynę
Udostępnij

To pierwsze badanie, które wykazało, że markery stanu zapalnego mogą różnić się w zależności od poziomu żalu u danej osoby. Wyniki jasno pokazują, że osoby, które trudniej radzą sobie z żałobą, mają znacznie wyższy poziom stanu zapalnego.

Zagrożenia fizyczne

Choć to wczesne badania i dopiero odkryto powiązania między poziomem żalu a markerami prozapalnymi, naukowcy zaczynają lepiej rozumieć związek. W przyszłości może to doprowadzić do stworzenia sposobów leczenia, by pomóc osobom pogrążonym w żałobie.

Wyniki pokazują również, że ludzie doświadczający żalu po stracie bliskich nie tylko przeżywają trudności emocjonalne, ale również pojawiają się fizyczne objawy, które mogą powodować bezpośrednie zagrożenie dla zdrowia.

Fotografie: news.rice.edu, sciencedirect.com