Kategorie Nauka

Turystyka kosmiczna i jej wpływ na środowisko. Tej kwestii nie poświęca się wiele uwagi

W ostatnim czasie sporo słyszymy o wyścigu kosmicznym miliarderów, których ostatecznym celem jest przyciągnięcie zamożnych turystów na orbitę.


Kosmiczna turystyka

Walka między założycielem Virgin Group, Richardem Bransonem, a dyrektorem generalnym Amazon, Jeffem Bezosem, przybiera na sile. Panowie chwalą się różnymi osiągnięciami, by ostatecznie zaoferować bogatym turystom możliwość dotarcia w kosmos.

Pakiety wycieczek gwarantują pasażerom kilkuminutową zabawę w zerowej grawitacji, oszałamiający widok na Ziemię i jedyne w swoim rodzaju przeżycia. Elon Musk też nie pozostaje w tyle i planuje kilkudniowe podróże orbitalne w kapsule Crew Dragon.

Turystyka kosmiczna i jej wpływ na środowisko. Tej kwestii nie poświęca się wiele uwagi

Czym napędzane są rakiety?

Jakie mogą być konsekwencje środowiskowe branży turystyki kosmicznej? Ta kwestia poruszana jest znacznie rzadziej. Bezos chwali się, że jego rakiety Blue Origin są bardziej ekologiczne niż VSS Unity Bransona.

Blue Engine 3 (BE-3) wykorzystują ciekły wodór i ciekły tlen. Z kolei VSS Unity napędzany jest hybrydowym paliwem składającym się ze stałego paliwa węglowego, polibutadienu zakończonego grupami hydroksylowymi (HTPB) oraz podtlenku azotu.

Seria rakiet wielokrotnego użytku SpaceX Falcon stawia na ciekłą naftę i ciekły tlen. Nie zmienia to faktu, że spalanie tych materiałów generuje gazy cieplarniane i przyczynia się do zanieczyszczenia powietrza.

Turystyka kosmiczna i jej wpływ na środowisko. Tej kwestii nie poświęca się wiele uwagi

Wpływ lotów kosmicznych na środowisko

Podczas spalania paliwa BE-3 wytwarzane są duże ilości pary wodnej. Z kolei w przypadku VSS Unity i Falcon wytwarza się dwutlenek węgla, sadza i para wodna. Utleniacz na bazie azotu używany przez VSS Unity generuje również tlenki azotu.

Około dwie trzecie gazów jest uwalniane do stratosfery i mezosfery, a tam mogą pozostać na około 3 lata. Bardzo wysokie temperatury podczas startu i lądowania przekształcają stabilny azot w powietrzu w reaktywne tlenki azotu.

Te gazy i cząstki mają wiele negatywnych skutków dla atmosfery. Związki chemiczne powstałe w wyniku rozpadu pary wodnej przekształcają ozon w tlen, niszcząc warstwę ozonową. Para wodna wytwarza również chmury stratosferyczne.

Turystyka kosmiczna i jej wpływ na środowisko. Tej kwestii nie poświęca się wiele uwagi

Przyszłość branży

Emisje dwutlenku węgla i ciepło zatrzymujące sadzę w atmosferze przyczyniają się do globalnego ocieplenia. Jednak ustalenie wpływu startów rakiet na atmosferę będzie wymagało bardziej szczegółowych badań i modelowania.

Ważny jest także kierunek, który obierze rozwój turystyki kosmicznej. Liczba startów rakiet nie musiałaby znacznie wzrosnąć w porównaniu z obecnymi (około 100 rocznie), by wywołać szkodliwe skutki.

Emisja dwutlenku węgla dla około czterech turystów podróżujących w kosmos będzie od 50 do 100 razy większa niż jedna do trzech ton na pasażera podczas długodystansowego lotu samolotem.