Szokujące badanie ujawniło zatrucie plastikiem u zwierząt wyrzuconych na brytyjski brzeg

Nawet wody otaczające Wielką Brytanię są już tak zanieczyszczone plastikiem, że cząstki tworzyw sztucznych znaleziono w przewodzie pokarmowym wszystkich 50 martwych ssaków wyrzuconych na brzeg.

Mikroplastik

Naukowcy zbadali ciała delfinów, morświnów, fok i wielorybów wyrzuconych na brzeg Wielkiej Brytanii. Mikroplastik o średnicy mniejszej niż 5 milimetrów został znaleziony w przewodzie pokarmowym każdego zwierzęcia.

Większość cząstek, bo aż 84 procent, stanowiły włókna syntetyczne pochodzące z ubrań, szczoteczek do zębów i sieci rybackich. Około 60 procent tworzyw to nylon, a 10 procent poliester.

Szokujące badanie ujawniło zatrucie plastikiem u zwierząt wyrzuconych na brytyjski brzeg
Udostępnij

Duży problem

W przewodzie pokarmowym martwych zwierząt znaleziono także większe przedmioty, jak plastikowe butelki i opakowania na żywność. Sarah Nelms, z University of Exeter, powiedziała, że odkrycie jest „szokujące, choć nie jest zaskoczeniem”.

Liczba cząstek w każdym zwierzęciu była stosunkowo niska, co sugeruje, że tworzywa sztuczne przechodzą przez układ trawienny i są wydalane. Mikrocząstki i chemikalia w organizmach ssaków morskich mogą jednak mieć naprawdę fatalne skutki.

Szokujące badanie ujawniło zatrucie plastikiem u zwierząt wyrzuconych na brytyjski brzeg
Udostępnij

Nie jest zrozumiałe, jak cząsteczki syntetyczne fizycznie oddziałują ze ścianą jelita podczas przechodzenia przez nie.

Choroby

Główną obawą naukowców jest to, że bakterie, wirusy i zanieczyszczenia przenoszone na tworzywach sztucznych trafiają do wnętrzności zwierząt i powodują choroby. Przede wszystkim świadczą o tym znalezione dowody.

Morskie ssaki znalezione od Kornwalii po Szkocję zmarły z różnych przyczyn, jednak te, u których wykryto choroby zakaźne, miały nieco więcej plastiku w przewodzie pokarmowym, niż zwierzęta, które padły z przyczyn naturalnych.

Szokujące badanie ujawniło zatrucie plastikiem u zwierząt wyrzuconych na brytyjski brzeg
Udostępnij

Fatalna sytuacja

Mikroplastik można naleźć na każdym poziomie łańcucha pokarmowego – od ryb przez żółwie na ssakach morskich kończąc. To bardzo niepokojące, bo sytuacja jedynie się pogarsza, a problem w różnym stopniu dotyczy każdego miejsca na świecie.

W sumie znane jest 26 gatunków ssaków morskich, które zamieszkują lub przechodzą przez brytyjskie wody. Gatunki o długiej żywotności, jak foki czy delfiny, są dobrym wskaźnikiem poziomu zanieczyszczenia w morzu.

Szokujące badanie ujawniło zatrucie plastikiem u zwierząt wyrzuconych na brytyjski brzeg
Udostępnij

Badania z pewnością nie są dla nas dobrą wiadomością. Na całym świecie około osiem milionów ton plastiku rocznie trafia do oceanów. Odpady pochodzą z różnych źródeł, ostatecznie jednak stanowią zagrożenie zarówno dla natury, jak i dla nas samych.

Fotografie: keepbritaintidy.org