Odkryto gatunek osy, który zmienia pająki w „zombie” niewolników, by zakończyć swój cykl życia

Głęboko w ekwadorskiej dżungli ma miejsce maleńka apokalipsa zombie. Pająki stają się czymś w rodzaju nieumarłej istoty, by oddalić się od swoich kolonii, wybudować dziwne kokony, a na koniec dokonać żywota. Wszystko przez osy Zatypota, które kontrolują ich umysły.

Zombie apokalipsa

Zoolodzy z Uniwersytetu Kolumbii Brytyjskiej odkryli nowy gatunek osy pasożytniczej należący do rodzaju Zatypota. Owady wykorzystują niczego niepodejrzewające pająki manipulując ich zachowaniem, by zakończyć swój cykl życia.

Niefortunny gatunek pająka, o którym mowa to Anelosimus eximius. Choć może wydawać się to dziwne, Anelosimus eximius to pająki społeczne, które żyją w dużych grupach – razem polują i dzielą obowiązki rodzicielskie oraz rzadko oddalają się od swoich gigantycznych gniazd. Później pojawiają się osy Zatypota.

Człowiek, który przyjął najwyższą dawkę promieniowania przeżył 83 dni. Jego stan był horrendalny

Osy manipulujące zachowaniem pająków zaobserwowano już wcześniej, ale nie na tak skomplikowanym poziomie, jak w tym przypadku. Nie tylko jest to osa atakująca konkretny gatunek pająka, ale zmusza osobniki do opuszczenia gniazda, co dzieje się niebywale rzadko. – powiedział główny autor badania Philippe Fernandez-Fournier

Anelosimus eximius

Podczas badania innych pasożytów żyjących w gniazdach Anelosimus eximius, Fernandez-Fournier zauważył bardzo dziwne zachowanie. Niektóre pająki odbywały dość daleką i samotną wędrówkę, by wybudować dziwaczną strukturę z sieci i liści.

Te dziwne twory okazały się być kokonami. Zespół entomologów postanowił przyjrzeć się całej sprawie, by dowiedzieć się, co się stanie. Ku ich zaskoczeniu, zamiast pająka, z kokonu wyszła osa. Zafascynowani tym odkryciem naukowcy postanowili prześledzić szczegóły dziwnego cyklu życia osy.

Nadzwyczajna seria zdjęć przedstawia pytona pożerającego krokodyla w całości

Cykl życia

Cała sprawa jest dość makabryczna. Po pierwsze, dorosła samica składa jajo w brzuchu pająka. Kiedy larwa się wykluwa, „przywiązuje” się do swojej ofiary i żwywi się jej krwią. Kiedy larwa jest wystarczająco duża, przejmuje ciało pająka i manipuluje jego zachowaniem.

Pająk zostaje zmuszony do opuszczenia swojej kolonii i buduje kokon dla pasożytniczej osy. Owad żeruje na pająku dopóki ten nie umrze, a następnie wprowadza się do swojego nowego domu, w tym przypadku przytulnego kokonu zbudowanego przez Anelosimus eximius. Po dziewięciu dniach w pełni uformowana osa rozpoczyna cały cykl od nowa.

Naukowcy nie są pewni w jaki sposób osy kontrolują zachowaniem pająków, podejrzewają jednak, że wszystko sprowadza się do hormonów

Fotografie: news.ubc.ca, onlinelibrary.wiley.com