Odkryto gatunek osy, który zmienia pająki w „zombie” niewolników, by zakończyć swój cykl życia

Głęboko w ekwadorskiej dżungli ma miejsce maleńka apokalipsa zombie. Pająki stają się czymś w rodzaju nieumarłej istoty, by oddalić się od swoich kolonii, wybudować dziwne kokony, a na koniec dokonać żywota. Wszystko przez osy, które kontrolują ich umysły.

Zombie apokalipsa

Zoolodzy z Uniwersytetu Kolumbii Brytyjskiej odkryli nowy gatunek osy pasożytniczej należący do rodzaju Zatypota. Owady wykorzystują niczego niepodejrzewające pająki manipulując ich zachowaniem, by zakończyć swój cykl życia.

Niefortunny gatunek pająka, o którym mowa to Anelosimus eximius. Choć może wydawać się to dziwne, Anelosimus eximius to pająki społeczne, które żyją w dużych grupach – razem polują i dzielą obowiązki rodzicielskie oraz rzadko oddalają się od swoich gigantycznych gniazd. Później pojawiają się osy Zatypota.

Odkryto gatunek osy, który zmienia pająki w „zombie” niewolników, by zakończyć swój cykl życia
Udostępnij

Osy manipulujące zachowaniem pająków zaobserwowano już wcześniej, ale nie na tak skomplikowanym poziomie, jak w tym przypadku. Nie tylko jest to osa atakująca konkretny gatunek pająka, ale zmusza osobniki do opuszczenia gniazda, co dzieje się niebywale rzadko. – powiedział główny autor badania Philippe Fernandez-Fournier

Anelosimus eximius

Podczas badania innych pasożytów żyjących w gniazdach Anelosimus eximius, Fernandez-Fournier zauważył bardzo dziwne zachowanie. Niektóre pająki odbywały dość daleką i samotną wędrówkę, by wybudować dziwaczną strukturę z sieci i liści.

Te dziwne twory okazały się być kokonami. Zespół entomologów postanowił przyjrzeć się całej sprawie, by dowiedzieć się, co się stanie. Ku ich zaskoczeniu, zamiast pająka, z kokonu wyszła osa. Zafascynowani tym odkryciem naukowcy postanowili prześledzić szczegóły dziwnego cyklu życia osy.

Odkryto gatunek osy, który zmienia pająki w „zombie” niewolników, by zakończyć swój cykl życia
Udostępnij

Cykl życia

Cała sprawa jest dość makabryczna. Po pierwsze, dorosła samica składa jajo w brzuchu pająka. Kiedy larwa się wykluwa, „przywiązuje” się do swojej ofiary i żwywi się jej krwią. Kiedy larwa jest wystarczająco duża, przejmuje ciało pająka i manipuluje jego zachowaniem.

Pająk zostaje zmuszony do opuszczenia swojej kolonii i buduje kokon dla pasożytniczej osy. Owad żeruje na pająku dopóki ten nie umrze, a następnie wprowadza się do swojego nowego domu, w tym przypadku przytulnego kokonu zbudowanego przez Anelosimus eximius. Po dziewięciu dniach w pełni uformowana osa rozpoczyna cały cykl od nowa.

Naukowcy nie są pewni w jaki sposób osy kontrolują zachowaniem pająków, podejrzewają jednak, że wszystko sprowadza się do hormonów

Odkryto gatunek osy, który zmienia pająki w „zombie” niewolników, by zakończyć swój cykl życia
Udostępnij
Fotografie: news.ubc.ca, onlinelibrary.wiley.com