Kategorie Kosmos

Zanim Droga Mleczna zderzy się z Andromedą, będzie miała miejsce inna niszczycielska kolizja

Zgodnie z szacunkami, za około 4 miliardy lat Droga Mleczna zderzy się z sąsiednią galaktyką, Andromedą. Ta kolizja bez wątpienia radykalnie zmieni obydwie galaktyki.


Zderzenie

Naukowcy jednak są przekonani, że przed zderzeniem Drogi Mlecznej z Andromedą, nastąpi fuzja z Wielkim Obłokiem Magellana. Analiza tej potencjalnej kolizji została opublikowana w miesięczniku Royal Astronomical Society.

Wielki Obłok Magellana jest jedną z największych i najbliżej położonych galaktyk karłowatych, które otaczają Drogę Mleczną. Znajduje się około 163000 lat świetlnych od nas, a w sąsiedztwie pojawił się około 1,5 miliarda lat temu.

Zanim Droga Mleczna zderzy się z Andromedą, będzie miała miejsce inna niszczycielska kolizja

Wielki Obłok Magellana

Astronomowie przez długi czas byli przekonani, że albo doprowadzi do zatrzymania orbity naszej galaktyki, albo po prostu ucieknie, ponieważ porusza się z niebywałą prędkością. Naukowcy jednak odkryli, że w Wielkim Obłoku Magellana znajduje się więcej ciemnej materii, niż przypuszczano, a to znacznie zmienia losy galaktyk.


Szacuje się, że za około 2,4 miliarda lat, Wielki Obłok Magellana uderzy w Drogę Mleczną. Nie doprowadzi do całkowitego zniszczenia naszej galaktyki, ale z pewnością spowoduje wiele znaczących zmian.

Zanim Droga Mleczna zderzy się z Andromedą, będzie miała miejsce inna niszczycielska kolizja

Przebudzenie

W tym procesie Sagittarius A *, czyli supermasywna czarna dziura w centrum Drogi Mlecznej, otrzyma nowy napływ materiału. To doprowadzi do znacznego zwiększenia masy. Mowa nawet o współczynniku osiem, co zapewne doprowadzi do przebudzenia Sagittariusa A *.

Obecnie można stwierdzić, że Sagittarius A * jest w stanie spoczynku. Jeśli jednak dojdzie do fuzji, może zacząć aktywnie pożerać materiał wpadający w jądro Drogi Mlecznej. Aktywna czarna dziura wytwarza mocne strumienie materiału o temperaturach wyższych niż centrum Słońca.

Zanim Droga Mleczna zderzy się z Andromedą, będzie miała miejsce inna niszczycielska kolizja

Sagittarius A *

Przebudzenie Sagittariusa A * również doprowadzi do sporej ilości promieniowania wysokoenergetycznego. Tak aktywna czarna dziura mogłaby doprowadzić do powstania gigantycznych i gorących wiatrów gazu szalejących po całej galaktyce.

Zespół przypuszcza także, że w takich okolicznościach halo Drogi Mlecznej znacznie się powiększy. Być może nawet pięć razy bardziej, a w większości będą to gwiazdy Wielkiego Obłoku Magellana. Jednak nawet gwiazdy Drogi Mlecznej mogą zostać wyrzucone.


Fotografie: academic.oup.com, dur.ac.uk