Nowe zdjęcia Bennu przedstawiają powierzchnię asteroidy od południowej strony

Kilka tygodni temu sonda kosmiczna OSIRIS-Rex wysłana przez NASA osiągnęła rekordową pozycję orbitalną znajdując się zaledwie 1,75 kilometra od środka asteroidy Bennu, która mierzy około 492 metrów średnicy.

Bennu

Pozycja OSIRIS-Rex to najbliższa orbita jaką kiedykolwiek osiągnięto wokół ciała niebieskiego, które przy okazji okazuje się być jednym z najmniejszych. Podczas fazy zwanej Orbital A, systemy nie zbierają żadnych naukowych danych, jednak NavCam 1 umożliwia wyjątkowe widoki.

Zespół pracujący przy misji OSIRIS-Rex ma okazję śledzić drogę, którą pokonuje statek kosmiczny wokół asteroidy i pozwala nam uzyskać doskonałe oraz niezwykle interesujące widoki na południową część Bennu.

Nowe zdjęcia Bennu  przedstawiają powierzchnię asteroidy od południowej strony
Udostępnij

OSIRIS-REx

Dwa obrazy zostały wykonane 17 stycznia przez NavCam 1, czas ekspozycji wyniósł 1,4 milisekundy. Kontrast na fotografiach został dostosowany, dzięki czemu możemy podziwiać szczegóły powierzchni Bennu. Ten konkretny głaz ma 50 metrów średnicy.

Celem OSIRIS-Rex oczywiście jest nie tylko obserwacja. Latem 2020 roku statek kosmiczny zbliży się do Bennu i wyciągnie specjalne ramię zbierające, by pobrać próbkę luźnego podłoża z powierzchni asteroidy.

Nowe zdjęcia Bennu  przedstawiają powierzchnię asteroidy od południowej strony
Udostępnij

Cel misji

Jednak by cel został osiągnięty, najpierw należy uzyskać jak najwięcej informacji na temat Bennu. Obecnie OSIRIS-Rex wykonuje szczegółową mapę powierzchni asteroidy, a także bada jej skład, by znaleźć najlepsze miejsce do zebrania próbek.

Faza orbitalna pozwala na lepsze pomiary masy i grawitacji Bennu. Grawitacja asteroidy jest bardzo słaba, więc siły jak ciśnienie lub promieniowanie słoneczne mogą odepchnąć statek. Zespół nieustannie znajduje się w pogotowiu, by w razie kłopotów zareagować.

OSIRIS-Rex obecnie znajduje się 91 milionów kilometrów od Ziemi. Po zebraniu próbek sonda wróci około 2023 roku

Fotografie: asteroidmission.org, asteroidmission.org, uanews.arizona.edu