Lód topniejący w kanadyjskiej części Arktyki ujawnia masy lądu, które nie były widziane od ponad 40000 lat

Według naukowców z University of Colorado Boulder, kanadyjską część Arktyki czeka najcieplejsze stulecie w ciągu ostatnich 115000 lat.

Ziemia Baffina

Dla nikogo nie będzie zaskoczeniem, że siłą napędową tego rekordowego zjawiska jest zmiana klimatu. Zgodnie z badaniami, arktyczne temperatury wzrastają przez sprężenie zwrotne w regionach polarnych, a w niedalekiej przyszłości należy oczekiwać, że sytuacja jedynie się nasili.

Główny autor badania, Simon Pendleton, opiera swoje wnioski na roślinach zebranych na skraju czap lodowych na Ziemi Baffina, piątej co do wielkości wyspie na świecie. Krajobraz jest zdominowany przez fiordy i płaskowyże, lód jednak konserwuje porosty i mech w pierwotnej pozycji przez tysiące lat.

Podczas operacji guza mózgu  4-miesięcznego dziecka chirurdzy znaleźli w pełni uformowane zęby

Arktyka obecnie ociepla się dwa do trzech razy szybciej niż reszta świata. Lodowce i czapy lodowe będą więc reagować szybciej. – wyjaśnia Pendleton, doktorant w Instytucie Badań CU Bouldera

Komora kriogeniczna

Wcześniejsze obserwacje wskazują, że roślinność szybko zostaje usunięta ze środowiska, gdy traci warstwę ochronną – razem z roztopami w lecie lub zimowym śniegiem. To z kolei pozwala na racjonalne przypuszczenie, że zebrane rośliny były pokryte lodem od czasu pierwotnego wzrostu.

Analiza roślinności jest całkiem wiarygodnym źródłem informacji dotyczących tego, jak daleko i szybko cofają się lodowce. Data emisji dwutlenku węgla wyjawia, kiedy lód ostatni raz przeszedł przez konkretne miejsce.

Pustynia pochłania metropolie w Zjednoczonych Emiratach Arabskich, a zdjęcia oszałamiają

Martwe rośliny są skutecznie usuwane z krajobrazu, datowanie radiowęglowe ukorzenionych roślin określa, kiedy lato w ubiegłych stuleciach było tak samo ciepłe.

Wyniki

Zespół Pendletona zebrał 48 próbek roślin z 30 czap lodowych na Ziemi Baffina oraz próbki kwarcu, które posłużyły do potwierdzenia wieku pokrywy. Analiza laboratoryjna sugeruje, że rośliny ze wszystkich 30 czap zostały zachowane w lodzie przez ostatnie 40000 lat albo nawet dłużej.

Wyniki porównano z danymi odzyskanymi z lodowców na Grenlandii i Ziemi Baffina, co oznacza, że temperatury w ciągu ostatniego stulecia były najwyższe w regionie w ciągu ostatnich 115000 lat.

Lodowce nie mają strategii przetrwania. Jeśli lato się ociepla, topnieją, jeśli ochładza, natychmiast się powiększają, a to czyni je jednym z najbardziej wiarygodnych wskaźników zmian temperatury.

Zobacz także:

Fotografie: nature.com, phys.org